Еволюція життя на планеті Земля

З моменту виникнення життя на Землі – близько 3,5 млрд. років тому – всі живі організми постійно розвиваються і змінюються. Цей процес тривалих змін називають еволюцією. Вивчаючи його у взаємозв’язку із змінами навколишнього середовища, екологи дізналися дуже багато цікавого про розвиток нашої планети. Вони встановили, що взаємозв’язок між живим організмом і середовищем його проживання надзвичайно важлива для життя. Розвиток людського ембріона в утробі матері – одне зі свідчень еволюції. За дев’ять місяців вагітності плід проходить складний шлях розвитку – від одноклітинного організму до людини. Ці зміни відображають еволюцію, що тривала мільярди років, в процесі якої крихітні одноклітинні організми перетворилися на найскладніші сучасні форми життя. У якийсь момент розвитку у людського ембріона з’являються навіть зяброві щілини; вони нагадують про наших найвіддаленіших родичів у світі риб.

Скам’янілості – ключ до вивчення еволюції

Скам’янілості – залишки або відбитки найдавніших рослин і тварин, що збереглися і гірських породах. Іноді раковина або кістка перетворюються на мінерали і зберігають свою форму. Часом у породах залишаються відбитки тел найдавніших тварин, які давно зникли. Палеонтологія, наука, що вивчає відбитки, – один з основних джерел відомостей про форми життя на Землі в найдавнішу епоху і про їх розвиток. Скам’янілості зустрічаються в певних породах, піддаються датування, і тому їх вік можна визначити. Порівнюючи скам’янілості з різних епох, можна простежити розвиток життя на Землі. Іноді зустрічаються цілі скам’янілі скелети динозаврів

збирання скам’янілостей

Скам’янілості зазвичай знаходять у шарах пісковика, вапняку або сланців, хоча їх можна зустріне і в інших породах. Збираючи скам’янілості, будьте надзвичайно уважні і спостережливі: їх дуже непросто помітити. Звертайте увагу на все незвичайне, будь то форма, колір або тип вкраплень в породах. Для виламування шматків породи майте при собі молоток і зубило. Якщо вам пощастить, ви зможете покласти початок власної колекції скам’янілостей.

Дарвінізм

Вчені висували безліч різноманітних теорій про те, як протікала еволюція. В останні 150 років більшість вчених вважає, що достовірніше інших процес еволюції описує теорія Чарльза Дарвіна. Вона спирається на принцип природного відбору, або боротьби за існування, що лежить в основі виникнення і розвитку різноманітних форм життя. Теорія природного відбору стверджує, що виживають ті рослини і тварини, які краще пристосовуються до умов середовища проживання (див. статтю ” Як тварини й рослини пріспасаблівается до життя в пустелях “). Пристосовуючись, організми дещо змінюють свою будову, і ці зміни передаються наступному поколінню. Так організми поступово змінюються протягом тривалого часу. Наприклад, через смог в Англії в XIX в. метеликам з темним забарвленням вижити було легше, ніж сріблястим метеликам. У результаті чисельність темних метеликів помітно зросла – їх народжувалося більше.

За межами дарвінізму

Деякі сучасні вчені вважають, що окремі факти неможливо пояснити на основі теорії Дарвіна. Ці вчені розглядають природний відбір як одну, але далеко не єдину складову частину набагато більш складного процесу розвитку життя. Є дослідники, які вважають, що еволюція від найпростіших організмів до складніших – знак того, що живі організми мають вродженим прагненням до переходу від простих форм до найбільш складних. Як би там не було, наука поки ще далека від всебічного розуміння сутності еволюції.

жива планета

Наша Земля за мільярди років свого розвитку дуже сильно змінилася. Дійсно, форми життя і сама планета розвиваються в тісному взаємозв’язку один з одним. Наприклад, найдавніші синьо -зелені водорості багато мільйонів років тому стали основним джерелом кисню в атмосфері, без якого більш складні форми життя просто не могли б існувати. Деякі вчені стверджують, що наша планета і її атмосфера – це величезний живий організм. Ідею живої планети прийнято пов’язувати з ім’ям Геї – давньогрецької богині Землі.

Людина у відповіді за все

Тепер ми можемо формувати навколишнє середовище по своїй волі і тим самим впливати на подальшу еволюцію людини. Ми можемо також активно впливати на майбутнє Землі і всього живого на ній. Проте ми тільки-тільки починаємо усвідомлювати ту величезну відповідальність, яка лежить на нас. Є кілька варіантів подальшого розвитку.

ПОДІЛИТИСЯ: