Дорослі голуби – всюди, але чому ми не бачимо голубенят?

Практично в будь-якому населеному пункті можна побачити голубів – найзвичніших і поширених міських птахів. Сизі, білі, іноді чорні або коричневі, вони ходять, хитаючи своїми головами, по тротуарах і парапетів, сидять на стінах і фасадах будівель, неголосно воркують і всипають околиці екскрементами і пір’ям.

Спостерігаючи за ними, звертаєш увагу на одну особливість: ми бачимо старих і кульгавих голубів, дорослих і досвідчених, молодих і дурних, ледь встигають вилетіти з-під коліс проїжджаючих автомобілів. Однак ми чомусь ніколи не бачимо голубенят.

Але ж голубів навколо повно. А голубенят немає. Як же так виходить?

Голуби, які населяють міста – це нащадки диких сизих голубів, по суті це одна і та ж птах. Вони, звичайно, кілька урбанізованих, але в питаннях продовження роду зберегли звички своїх предків – а ті завжди намагалися якомога краще заховати свої гнізда.

Сизий голуб (вид Columba livia) любить гніздитися на обривах скель. Cізие голуби живуть на високих скелях у морських берегів, в тріщинах яких вони проводять більшу частину року. Інші дослідники природи помічали, що на сусідніх Шетландських островах сизі голуби живуть в “глибоких підземних печерах, які виходять на море”.

У далекому минулому, коли люди проводили більше часу в печерах і поруч з ними, ніхто б і оком не моргнув, побачивши голубенят. Наприклад, при розкопках печери на Гібралтарі з’ясувалося, що неандертальці із задоволенням харчувалися голубами ще в ті часи, коли сучасних людей в Європі не було. Через багато років, коли замість неандертальців в тій же печері поселилися гомо сапієнс, вони теж не гребували голубом на вечерю.

У доісторичні часи, стало бути, молоді голуби нерідко траплялися людям не тільки на очі, але і на рожен. Але в сучасних містах гостро відчувається нестача зручних скель, ущелин і печер. Тому голубам доводиться шукати інші варіанти поселення, в прихованих місцях подалі від людських очей – в церковних дзвіницях, покинутих будівлях або під мостами.

А як справи з молодими голубами, які недавно навчилися літати? Їх-то ми повинні бачити? Так і є. Молодих голубів навколо багато, але, їх не дуже просто відрізнити від дорослих. Справа в тому, що голуби, ніби соромлячись свого зовнішнього вигляду, дуже довго не покидають гніздо: від вилуплення з яєць до вильоту з гнізда у них проходить більше 40 днів, приблизно в два рази більше, ніж у більшості садових птахів.

Перший час батьки годують пташенят виробляється в зобі “голубиних молочком” – поживною сумішшю, багатою білками і жирами. Голубята відлітають з рідного гнізда повністю виросли і дуже схожими на дорослих птахів. Але досвідчене око цілком відрізнить одних від інших. У юних голубів немає зеленувато-пурпурного відливу навколо шиї, а восковица (нагадує бородавку шкіра біля основи надклювья) рожево-сіра, а не яскраво-біла, як у дорослих.

...
ПОДІЛИТИСЯ: