Дивовижні водні жаби

Незважаючи на удавану типову будову, в зовнішньому вигляді і способі життя земноводних багато вражаючих парадоксів. Промовисту назву класу говорить про любов відразу до двох стихіям, але деяке число видів практично відмовилися від проживання на суші.
Наприклад, невелике сімейство піпових (Pipidae) представлено постійно живуть у воді створіннями, до яких відносяться пипа і її близький родич шпорцевая жаба, яка є частим гостем домашніх акваріумів. Втім, розмова піде саме про піпе суринамської (Pipa pipa), будова якої повно курйозів.
Відсутність мови, а також зубів, нехарактерне для жаб, призвело до того, що деякі натуралісти вважають це створення жабою, в той час як наявність коротких ребер наближає пипу до стародавніх жабам і вищим хвостатим земноводним. Незважаючи на винятково водну середовище проживання, у суринамської піпи добре розвинені легені, а шкіра на подив товста і ороговевшая, як у наземних форм. При цьому в шкірі піпи є чисто риб’яча риса – сейсмосенсорних орган, який визначає напрямок руху води і званий бічною лінією.
Живуть піпи в річках, болтах, лісових водоймах, зрошувальних каналах плантацій на території Сурінаму, Бразилії, Гайани і Французької Гвіани. По всьому ареалу ці земноводні дуже численні, населяючи будь водойми від могутніх річок Амазонки і Оріноко до неглибоких калюж, збережених в періоди посухи. У період дощів, коли ллється з неба вода затоплює грунт, ці дивні створіння подорожують по всьому лісу, не покидаючи рідній стихії.
Довжина тіла дорослої особини досягає 20 см, а вага – 0,5 кг. Зовнішність цієї екзотичної амфібії навряд чи дозволила б їй виграти в жаб’ячому конкурсі краси, але забезпечила б одержання призу за найоригінальнішу зовнішність. У неї плоске чотирикутне тулуб, з яким майже зливається широка загострена спереду голова, очі крихітні і дивляться вгору, а під ними і в кутах рота звисають об’ємні шкірні клапті. Жовтувато-бура шкіра тулуба теж зморшкувата, обвисла, особливо у старих тварин. Подібна складчастість, мабуть, пов’язана з необхідністю збільшення площі шкірних покривів для кращого газообміну в митних річках Амазонії. Передні ноги піпи теж дуже своєрідні. Вони тонкі, з довгими гнучкими пальцями, що не з’єднаними перетинкою, але як би кавалками на кінцях на чотири частини у вигляді своєрідних щупиків – так званих зірчастих органів. Подібний препарують інструмент замінює тварині очі під час пошуку їжі, оскільки в каламутній воді, насиченій органікою, побачити що-небудь просто неможливо.
Голодна пипа кінчиками пальців ретельно промацує донний мул, хапаючи все більш-менш нагадує їжу, і тут же відправляє все це в широкий беззубий рот. Мало того, при різкому відкриванні рота (а ротова порожнина піпи просто величезна в порівнянні з розмірами самої тварини) вода спрямовується всередину і захоплює із собою зазевавшуюся здобич. Далі вода проціджується через кути рота, а ліпша їстівна дрібниця проштовхується по травному тракту за допомогою так званого під’язикового апарату і м’язистих стінок ротової порожнини. Якщо жертва велика, пипа притримує її лапками і, поступово захоплюючи, направляє в стравохід.
Ці жаби не можуть «стиснути пальці в кулак» і здатні лише зводити їх між собою, тому подібні гастрономічні маніпуляції нагадують вечеря в китайському ресторані з незмінним використанням паличок. Задні ноги значно більші передніх і пристосовані для плавання – пальці з’єднані перетинкою і утворюють вельми ефективні гребні ласти.
Загальновідомим є той факт, що самки земноводних відкладають ікру, яку потім у зовнішньому середовищі запліднює самець. Зоологи називають цей процес зовнішнім заплідненням, ККД якого досить низький внаслідок того, що значна частина ікринок гине, а вижили личинок (пуголовків) теж чекає нелегкий шлях до перетворення на дорослу особину.
З метою виживання виду самки піпи суринамської в ході еволюції «обзавелися» неймовірним пристосуванням, перетворивши власну спину на своєрідний «пересувний контейнер з ікрою».

Про цю дивовижну особливості піп було давно відомо в науковому середовищі, але один важливий нюанс продовжував залишатися загадкою: яким чином ікринки потрапляють на спину самки?
Висувалися різні гіпотези. До 1896 вчений світ, за свідченням Фермі з Лондонського «Будинку рептилій», був переконаний, що самка піпи відкладає ікру на пісок, самець запліднює її, а потім задніми лапами завантажує ікринки на спину своєї дружини. Працівник Лондонського зоопарку Барлетт змальовував цей процес приблизно так. Партнери щільно зближуються, і самець, будучи зверху, обіймає подругу за «талію», в той час як самка водружають собі на спину своєрідний яйцеклад – разросшуюся клоаку у вигляді великого мішка. Самець натискає животом на яйцеклад і одну за однією видавлює ікринки, які рівномірно розподіляються по всій спині самки в спеціально підготовлені для цього осередку. Подібне дійство затягується на добу. Гіпотеза була всім хороша і зустрічалася у всіх публікаціях, присвячених піпам. І лише в 1960 р подружжю Рабб зі співробітниками із Чиказького зоопарку вдалося істинно засвідчити і тричі зняти на кіноплівку шлюбні ігри суринамських піп.
Все виявилося більш цікавим і незвичайним. Розмноження піп припадає на період дощів, але призовні крики самця не схожі на традиційні жаб’ячі концерти. Найбільше вони нагадують цокання годинника, причому самець видає ці «механічні звуки” не голосовими зв’язками, а спеціальними окостеніння гортані, труться одна об одну. На ці дивні серенади звідусіль спрямовуються самки, а пристрасні кавалери ведуть за їх «серця» справжні бої, з силою відштовхування та кусаючи суперників. Заволодівши увагою жаданої подруги, самець чіпко обіймає її, щільно притулившись своїм животом до її спині, причому від подібних палких обіймів шкіра її спинки сильно розбухає, стаючи схожою на дуту подушку. Клоака самки теж напухає, але в яйцеклад зовсім не перетворюється, як вважав Барлетт. Полежавши на дні два-три години, чета піп, що не роз’єднуючи, починає спливати вертикально як би по дузі невидимою кола. У верхній точці цього кола, коли жаби повертаються спинками вниз, з клоаки самки викочуються від 3 до 10 ікринок і падають на живіт самця. Потім пара перевертається у воді, рухаючись вже назад на дно, і ікринки виявляються на спині самки. А щоб вони щільніше прилипли до її поверхні, самець для вірності придавлює їх грудьми. Далі піпи знову лягають на грунт, деякий час відпочивають, і весь танець повторюється з самого початку. Всього таких циклів налічується від 14 до 18, а загальне число ікринок від 40 до 140. При цьому грандіозна шлюбна церемонія триває більше доби.
Ікринки, яким не пощастило впасти на спину матусі, падають на дно і там гинуть. Решта, надійно приклеєні до спини, починають поступово в неї занурюватися, обростаючи шкірою з усіх боків, а на десятий день взагалі зникають у внутрішніх осередках. Кожна комірка має глибину 10-15 мм і незабаром після потрапляння в неї яйця приймає шестигранну форму. Зверху осередку покриті шкірястою кришечкою діаметром 5-6 мм, що утворюється з яєчних оболонок. Осередки з ікринками поділяють тонкі перегородки, пронизані кровоносними судинами. Яйця піпи багаті жовтком і досягають великих розмірів – 6-7 мм в діаметрі. У початковій стадії розвитку вони важать 2,95 г, а в кінцевому результаті – 3,37 м Перебуваючи в тканинах спини матері, вони отримують з них рідину і розчинені живильні речовини.
Розвиток ембріона закінчується через 2,5 місяці, і малюки починають виглядати з-під кришечок своїх індивідуальних «колибелек» і навіть хапають всяку дрібну живність начебто водяних бліх або циклопів, що пропливають мимо. Остаточно сформувався молодняк, будучи мініатюрною копією своїх батьків, розриває осередку і покидає спину матері, переходячи до самостійного життя. Самка стирає залишки осередків про підводні камені або гілочки рослин і після линьки покривається новою шкірою.
В даний час суринамських піп з успіхом містять і розмножують в аматорських акваріумах, насолоджуючись спілкуванням з однією з самих незвичайних амфібій на Землі.
Науковий світ дізнався про існування хвостатих жаб (Ascaphus truei) з сімейства гладконогіх (Leiopelmidae) лише наприкінці XIX століття. Природним місцем життя цих амфібій є лісові райони США і Канади з швидкоплинними холодними гірськими струмками. Все своє життя хвостаті жаби проводять, ховаючись під камінням у крижаній воді. На задній частині тіла самців видно невеликий подовжений виріст, який не має скелета і сухожиль, але зберіг пару відповідних м’язів. Цей «хвіст» грає направляючу роль в унікальному для світу земноводних процесі внутрішнього запліднення.
Довжина тіла дорослих особин коливається від 3 до 5 см, колір шкіри буро-сірий, з темними плямами біля голови, що дозволяє жабі непомітно ховатися, зливаючись з підводними каменями і водоростями. У зв’язку з переважно водним способом життя легені у хвостатої жаби малі і слабо розвинені.

ПОДІЛИТИСЯ: