Динаміка чисельності людства

Як і будь-який інший біологічний вид, людина, Homo sapiens, виник в результаті накопичення мутацій та генетичної ізоляції від вихідної популяції людиноподібних мавп, пройшовши у своїй еволюції ряд етапів від «людини вмілого» до кроманьонского людини сучасного типу (див. статтю “Перші сучасні люди “). Попередником кроманьйонця був неандерталець – підвид neanderthalensis виду Homo sapiens, який жив на Землі ще 40 тис. років тому. Дані антропології говорять про те, що сучасна людина, кроманьйонець, виник, найімовірніше, на Африканському континенті або, за однією з версій, на території Малої Азії, звідки, як і його попередники – архантропи (синантроп, чадантроп, яванський людина – пітекантроп і тощо) і палеонтропов – неандертальці, розселився поступово по Євразії, проник до Австралії і близько 20 тис. років тому на Американський континент. Мабуть, в процесі цього розселення кроманьйонці почасти витісняли раніше розселилися по Євразії неандертальців, а почасти зливалися з ними. Як ті, так і інші перебували практично в повній залежності від природного середовища.

Принциповою відмінністю людини розумної від всіх інших тварин стала його здатність активно збільшувати ємність середовища проживання, використовуючи знаряддя праці (див. статтю ” Знаряддя кам’яного століття”), Першими кроками в цьому напрямку були використання вогню, кам’яних знарядь, розвиток здатності до узгоджених дій великих колективів людей як на полюванні, так і в міжплемінних зіткненнях. На стадії, коли джерелом їжі людей були збиральництво і полювання (див. стаью “Полювання первісних людей на слонів”), ці ранні досягнення трудової і колективного життя розширювали коло тих екосистем, вищою трофическим ланкою яких міг стати людина, але не змінювали його положення в екосистемах. Чисельність людей на цьому етапі визначалася, головним чином, харчовими ресурсами, що поставляються природними спільнотами, биоценозами.
Цьому рівню культури, культурі мисливців і збирачів, відповідали низькі чисельність і щільність населення. Приручення тварин почалося, очевидно, з собаки ще на стадії мисливської культури. Але приручення травоїдних – корів, свиней, овець і кіз – створило можливість тримати такі стада, які могли прогодуватися на населеної території (див. статтю ” Перші землероби “). Виник новий, значно більш рясний харчовий ресурс – м’ясо і молоко домашньої худоби. Чисельність людей змогла істотно збільшитися, і виник новий тип культури – кочовий скотарській. Поява землеробства ще збільшило можливості забезпечення людей їжею. Подальший розвиток сільського господарства, введення все більш ефективних методів землеробства і організації господарства крок за кроком збільшували можливості забезпечення людей їжею, що створювало базу для зростання чисельності людства. Поряд з розвитком господарства діяло безліч факторів, що підвищують смертність і стримували зростання чисельності. Стихійні лиха, хвороби, війни несли безліч життів.

Проте повільний, поступово прискорюється зростання чисельності людей на Землі тривав (див. статтю “Населення Землі”). Він особливо посилився в останні століття і десятиліття у зв’язку з розвитком господарства, інтенсифікацією землеробства і тваринництва, і в значній мірі завдяки успіхам медицини.

Крутий підйом чисельності людей в нашому столітті носить вже характер «демографічного вибуху» і викликає обгрунтовану тривогу. Так, в 1900 році на Землі жило 1,6 млрд. чоловік, в 1960 – 3 млрд., в 1985 – вже майже 5 мільярдів. Прогнози подальшого зростання народонаселення говорять про те, що в 2000 році число людей на Землі перевищило 6 мільярдів, а до 2016 року досягне 8 мільярдів чоловік. Фахівці з прогнозами народонаселення сподіваються, що на цьому рівні зростання чисельності людей зупиниться. Разом з тим прогнозувати зміни в дії факторів, що сприяють і перешкоджають зростанню чисельності людей, достатньо важко.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Люди і історія Ізраїлю