Центральні рівнини

Регіон розташований в межах плити Північноамериканської стародавньої платформи в тій її частині, яка складена породами палеозойського віку. На півночі регіон межує з Лаврентійське рівнинами, сході – з Предаппалачський плато, півдні з Береговими, а на заході – з Великими рівнинами. Кордон добре простежується по геологічній карті: скрізь в межах Центральних рівнин під четвертичной товщею залягають породи палеозойського віку, в північній частині – похило, до південніше – практично горизонтально. Велику роль у формуванні особливостей природи зіграло плейстоценове заледеніння: поверхневі відкладення мають льодовикове або водно- льодовикове походження на більшій частині території (моренні суглинки, флювіо – і лімногляціальние відкладення різного механічного складу). На півдні вздовж кордону Вісконсіна заледеніння тягнеться смуга лессов.

Переважає рівнинний рельєф на горизонтально або моноклинально залягають пластах осадових порід. Регіон однотіпен по морфоструктури: майже скрізь це пластові рівнини, лише на самому півдні, де є виходи на поверхню складчастих структур палеозойського віку, сформувалися низкогорья Уошито і Бостон (700-800 м висоти).

Виражена зональність морфоськульптури: на півночі переважають льодовикові акумулятивні форми, південніше – водно- льодовикові, ще південніше рельєф флювіальних – ерозійний в межах піднесених ділянок (плато Озарк, гори Уошито) і акумулятивний в долинах Міссісіпі і нижніх течій її приток. На північному сході на моноклинально залягають пластах палеозойських відкладень утворилися куести.
Особливо добре виражена в рельєфі куестових гряда, служіння силурійськими вапняками. З уступу цієї куести падає Ніагарський водоспад, який поступово руйнує уступ і відступає вгору по річці (за історичний час він відступив на 11 км).

На південному сході регіону в межах виходів на поверхню карбонових вапняків широко розвинені карстові процеси. Серед карстових форм рельєфу найбільш відома гігантська Мамонтова печера в басейні р.. Огайо. Сильно розчленоване ерозією плато Озарк.

Ерозійного розчленовування сприяє велика кількість опадів, що випадають протягом усього року. У цій частині континенту арктичний і тропічний кліматичні пояси розташовані так близько один до одного, як ніде більше на земній кулі. З цим пов’язані часта зміна і зустріч різних за властивостями повітряних мас, освіта фронтів, причому повітря з Мексиканської затоки і з Атлантики містить велику кількість вологи.
Влітку йдуть рясні дощі, взимку випадає сніг. На більшій частині території сніговий покрив потужний і стійкий. Кількість опадів зменшується з південного сходу на північний захід (від 1000-1200 мм до 500 мм на рік). На території регіону відбувається швидке наростання температури з півночі на південь: липневої – з 19 ° С до 26 ° С, січневій – з -16 ° С до 0 ° С і вище. Проте взимку часто бувають вторгнення арктичного повітря з різкими зниженнями температур («хвилі холоду»).
Регіон відрізняється густою річковою мережею (басейн р.. Міссісіпі). Річки часто займають добре розвинену мережу видолинків стоку талих льодовикових вод. Спостерігаються повені і паводки.
Вони особливо високі, якщо танення снігів у Скелястих горах, звідки беруть початок праві притоки Міссісіпі, збігається за часом з рясними літніми дощами. Тоді піднімається рівень води в Міссісіпі нижче гирла р.. Міссурі. Широка (до 20 км) заплава Міссісіпі огороджена дамбами, для регулювання стоку на річках побудовані греблі, проте до цих пір іноді паводки завдають шкоди господарству регіону.

Річки, з’єднані каналами, донині мають транспортне значення для зв’язку північних і південних, західних і східних районів США. Особливо велику роль зіграли вони в епоху колонізації: в основному по них первопоселенци проникали в глиб континенту.
Велику роль в регіоні грають Великі озера: це і джерело води, і судноплавні шляхи. Інтенсивне їх використання мало негативні наслідки – були сильно забруднені води, руйнувалися берега, постраждав органічний світ озер. Прийняті урядами США і Канади заходи щодо охорони і відновлення природи Великих озер дали деякі позитивні результати, але повністю минулі властивості природних комплексів відновити не вдається.
Природна рослинність регіону – широколисті лісу і лісостепу (прерії) – практично не збереглася. Зараз територія майже суцільно розорана, крім найбільш розчленованих ерозією ділянок (наприклад, на плато Озарк).

Центральні рівнини володіють хорошими агроклиматическими ресурсами: досить тепла і вологи. Продуктивність біомаси та врожайність сільськогосподарських культур високі. Регіон забезпечений і водними ресурсами для всіх видів використання. Родючі грунти (сірі і бурі лісові, а на півдні – черноземовідниє й коричневі) у поєднанні з рівнинним рельєфом і хорошими агроклиматическими умовами роблять Центральні рівнини досить сприятливими для сільського господарства.
Тут вирощують зернові культури (як ярові, так і озимі), у преріях розташований знаменитий кукурудзяно- соєвий пояс США. Регіон сильно страждає від ерозії грунтів, особливо в південній частині, де лесові відкладення легко розмиваються, коли зведений природний рослинний покрив.
Є й мінеральні ресурси: кам’яне вугілля, поліметалічні руди та ін
Центральні рівнини – густонаселений регіон. Щільність населення на більшій частині території перевищує 50 чел/км2, а місцями (наприклад у Великих озер) набагато вище. У регіоні розвинута промисловість, великі площі зайняті містами, промисловими підприємствами, комунікаціями. Природні комплекси в регіоні сильно змінені людиною. Проблема – вкрай інтенсивне використання всіх видів ресурсів і як наслідок – їх виснаження.

У межах Центральних рівнин в даний час створено чимало особливо охоронюваних територій, включаючи і повністю заповідні ділянки, де прийняті заходи щодо охорони і відновлення природних ландшафтів і дикої фауни. Є кілька національних парків, де природоохоронні функції поєднуються з рекреаційними, наприклад Мамонтова печера і два парку (Платт і Хот – Спрінг), в яких ще з початку століття організована охорона мінеральних і термальних джерел. Однак таких територій в цьому регіоні менше, ніж в інших частинах країни. Тут переважають антропогенні ландшафти. Сільськогосподарські землі практично неможливо вилучити з використання. Майже всі природоохоронні об’єкти розташовані в долинах річок системи Міссісіпі. Значна їх частина належить федеральній Службі риби і дикої фауни.

Центральні рівнини за деякими властивостями природи мають певну схожість з Східно- Європейської рівниною: і ті, й інші, пластові рівнини, в межах яких четвертинні породи перекривають палеозойські відкладення; вони піддавалися неодноразовому плейстоценового заледеніння, тому їх поверхню складена моренними суглинками і водно- льодовиковими опадами; широко поширені акумулятивні льодовикові і водно- льодовикові форми рельєфу; У розподілі екзогенного рельєфу спостерігається своєрідна «зональність», пов’язана з палеоклімата; має велику схожість будова річкових долин. Є й інші подібні риси, наприклад, значний вплив на клімат повітряних мас Атлантики, наявність зон степів з чорноземними грунтами і деякі інші. Однак, якщо Східно- Європейська рівнина розташована майже цілком в помірному кліматичному поясі, то значна частина Центральних рівнин має субтропічний клімат. По-різному протікають тут циркуляційні процеси. Багато й інших відмінностей.

ПОДІЛИТИСЯ: