Центральна Америка

Центральна Америка – найпівденніший субконтинент Північної Америки, що володіє дуже своєрідними природними умовами. Під Центральною Америкою розуміють «сухопутний міст» між Північною і Південною Америками з островами Карибського басейну. Сухопутні кордони регіону на півночі – долина р.. Бальсас (іноді її проводять по перешийку Теуантепек), на південному заході – прогин з долиною р. Айрат, впадає в затоку Дарьен. До субконтиненту відносять великі острови і архіпелаги: Великі і Малі Антильські, Багамські, Кайманові. У літературі можна зустріти й інші назви Центральної Америки: Мезоамерика, Американське Середземномор’ї. Тут виділяються дві частини – Перешийок на материку і о-ва Вест-Індії.

На території субконтиненту поєднуються ділянки платформнихі орогенних структур.
Є брили з раннепалеозойских, а можливо, і докембрийским, складчастим фундаментом, перекритим більш пізнім осадовим чохлом, – Центральноамериканська і юкатанское. Є молоді складчасті структури – наприклад, пологий антиклинорий Куби, тектонічно стійкий без прояву вулканізму. Велика частина регіону – поєднання кристалічних масивів і вулканічних гір. На півострові Юкатан, на Кубі, Багамських і деяких інших островах величезну роль в рельєфоутворення грають неогенові вапняки: це райони розвитку карсту.
Регіон відрізняє дуже активний вулканізм. Тут налічується близько 100 великих і стільки ж дрібних вулканів.

Клімат Центральної Америки характеризується пануванням пасатної циркуляції. Коливання температур незначні (середньомісячні значення змінюються протягом року на 4-6 ° С). Головна відмінність різних районів – неоднакове зволоження, пов’язане зі зміщеннями тропічного фронту і особливостями орографії.

Центральна Америка – «перехрестя» поширення різних типів флори і фауни: тут стикаються мексиканські і південноамериканські форми.
Регіон густо населений. У його межах розташовані ряд невеликих латиноамериканських держав і самий південь Мексики.

Живуть в основному індіанці (в Гватемалі вони складають близько половини населення), нащадки негрів – колишніх невільників на плантаціях і іспанців. Найбільшу частину жителів становлять нащадки змішаних шлюбів індіанців і європейців – метиси, хоча в деяких країнах раси не змішувати: в Коста-Ріці переважає біле населення, в Панамі – велика частка негрів (12-15%). На значній частині території умови дозволяють вирощувати тропічні культури.

Материкова частина субконтиненту займає саму вузьку південний край Північної Америки. Регіон витягнутий з півночі на південь на 2960 км, а ширина його коливається від 960 км на північному заході в районі Юкатана до 48 км на Панамському перешийку. Регіон лежить на стику Північної та Південної Америк, і природа його північній частині має північноамериканські риси, а південної – південноамериканські. У межах регіону розташовані 7 країн, крім Мексики, яка заходить сюди своїми самими південними районами, і зона Панамського каналу – смуга землі в Панамі, з 1903 року знаходиться під юрисдикцією США.

Зовнішній вигляд Центральної Америки: круті скидний, частково занурені тихоокеанські схили і пологі рівнинні – атлантичні, зумовлений складним тектонічним розвитком на стику трьох плит.
Чітко виражені платформні і орогенні ділянки. На перешийку чергуються вузькі і більш широкі ділянки суші (півострові Юкатан – 960 км, Гондурас – 480 км, Панамський перешийок – близько 50 км). Значна частина регіону зайнята горами, в тому числі вулканічними, і лавовими плато.
Центральноамериканский масив на півночі і юкатанское епіпалеозойской плита – платформні структури. На осадовому палеозойсько-мезозойськім чохлі Центральноамериканського масиву формуються пластові рівнини.

Юкатанська брила відчувала тривалий прогинання, мезокайнозойськимі чохол тут має потужність до 6000 метрів. На неогенових вапняках розвинений карстовий рельєф. Глибокі округлі карстові порожнини, заповнені водою, використовувалися індіанцями майя як жертовні колодязі.
Зараз археологи знаходять там різні предмети, останки тварин і людей, яких приносили в жертву богам.

Більшу частину регіону займають середньовисотні гірські хребти, сильно роздроблені тектонічними розломами і прорізані річковими долинами.
На заході тягнеться зона розломів, уздовж борту якої ланцюга молодих (кайнозойских) вулканів утворюють цілу систему вулканічних хребтів. Багато з вулканів діють, деякі з’явилися вже в історичний час. Міжгірські улоговини-грабени місцями зайняті озерами, утвореними в результаті подпруживания річок лавами. Найбільше з них – Нікарагуа, в центрі якого на островах теж є вулкани, в основному згаслі.

Велика частина перешийка протягом усього року знаходиться в зоні дії пасату, який формується у Азорських максимумі. Лише на південному заході проявляються риси субекваторіального клімату, так як сюди влітку проникає південно-західний екваторіальний мусон.
Найбільш добре зволожені карибські схили, навітряні стосовно пасат, більш сухі – тихоокеанські підвітряні. Річні суми атмосферних опадів на сході Гватемали складають більше 3000 мм, на тихоокеанському узбережжі – 600-1200 мм. Карибські схили отримують опади протягом усього року, але літній максимум виражений чітко. На західному узбережжі, а особливо на півдні в зоні циркуляції екваторіальних мусонів, з листопада по квітень – сухий період. Вплив експозиції схилів на кількість опадів проявляється іноді на невеликих відстанях. Так, метеостанція Колон на Панамському перешийку фіксує 3221 мм опадів на рік, а в 64 км від неї метеостанція Бальбао – всього 1750 мм.
Через строкатості умов зволоження в регіоні сусідять вологі тропічні ліси – на навітряних схилах, змінно-вологі ліси, савани і ксерофітні рідколісся – на заході. Низинні берега зайняті манграми. У горах добре виражена висотна поясність.

На висоті більше 1500-1700 метрів збереглися змішані і хвойні ліси. Тут ростуть вічнозелені дуби, магнолії, кілька видів сосни, ялівець, ялиця, кипарис. Вище 3200 метрів – луки. Лісові масиви дуже сильно постраждали від рубки, пожеж, ерозії грунтів.

Великі площі займають культурні ландшафти-плантації кави, какао, бананів, тютюну, маїсу.
На перешийку спостерігається велика фауністичне різноманітність. У південній частині багато тварин, властивих Південній Америці: широконосі мавпи, тапіри, пекарі, броненосці, ягуари та ін На півночі є види, характерні для Північноамериканського континенту: єноти, рисі, багато гризунів. У Центральній Америці зимує близько 140 видів північних птахів – славки, очеретянки, зимородки та ін.

Панамський канал відіграє величезну роль у житті й господарстві ряду країн Латинської Америки. Ідея будівництва водного шляху через Панамський перешийок була висловлена ще іспанським монархом Карлом V на початку XVI в. Колумб шукав шлях до Індії і під час свого четвертого подорожі в 1502 році висадився в гирлі р.. Чагрес, сподіваючись перетнути цю ділянку землі і потрапити в океан. Індіанці говорили, що, пройшовши по цій річці, а потім по суші, можна потрапити в новий час. Потім було ще багато спроб подолати цей шлях. Ідеї будівництва каналу виникали і не здійснювалися. І лише на початку XX в. ця ідея була здійснена. Офіційно канал був відкритий в 1920 р. Він має довжину на суші 67,5 км (вся його довжина – 81,6 км), ширину 150 метрів. Профіль змінюється майже через кожні 100 метрів. Будівельники каналу зустрілися з багатьма труднощами: кристалічними породами, пливунами, дуже багато з тих, хто будував канал, загинули від лихоманки. Зараз канал виглядає так: 10 км по р.. Чагрес до Крістобаля біля озера Гатун, потім три шлюзу піднімають кораблі до рівня озера, по озеру – 40 км, звуження біля скель Кумбріі, потім ще 13 км траси, шлюзи Пабло Мігеля, спуск до озера Мірафлорес, останні шлюзи, ще 2 км і Тихий океан. Час проходження каналу – 7-8 годин, в середньому за добу він пропускає 36 судів. Найбільші користувачі каналу – США, Панама, Ліберія (під її прапором перевозять вантажі різні країни), Греція, Росія, Японія і Великобританія.

Природа регіону значною мірою видозмінена діяльністю людей. Тропічні ліси, які в минулому вкривали навітряні схили і підніжжя гір, зараз збереглися лише невеликими масивами на схилах. У їх складі багато цінних порід дерев. Місце лісів на територіях, придатних для обробки, зайняли плантації бананів, дерева какао, на прибережних низовинах – цукрової тростини. На посушливому тихоокеанському узбережжі для землеробства потрібно штучне зрошення. Тут вирощують бавовник, тютюн, кавове дерево. Природні комплекси регіону страждають від військових конфліктів, частих в цьому нестабільному в політичному відношенні районі. На території Перешийка створений ряд територій, що з типовими ландшафтами і багатющою фауною. Особливо багато національних парків, резерватів і повністю заповідних територій в Коста-Ріці, де основна інтенсивна робота в цьому напрямку розгорнулася в 70-і рр.. XX в. Охороняються ліси, вулканічні ландшафти, озера, карстові печери, морські узбережжя.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Ліси Кіпру