Броненосці: цікаві факти

Самі незвичайні з неповнозубих, мабуть, броненосці – звірі, одягнені в броню або, скоріше, в частково рухливу кольчугу з кісткових пластин і смуг. Розміри сучасних броненосців невеликі: довжина тіла не більше метра, вага до 55 кілограмів. Але копалини Гліптодонти, вимерлі кілька мільйонів років тому, були справжніми гігантами: в довжину досягали 2,5 метра і важили кілька центнерів.

У більшості броненосців панцир складається з окремих обручевідних смуг, які оперізують тіло зверху і з боків. Крім того, шаром кісткових і ороговілих пластин, як “шапочкою”, покритий верх голови; та й весь хвіст – в конічних щитках. Смуги на тулуб з’єднані між собою м’якою розтяжною тканиною, що дозволяє тваринкам згортати при небезпеки в щільний клубок, захищаючи голе, покрите рідкими щетинистими волоссям черевце. Іноді в передньому і задньому відділах тулуба смужки зростаються, залишається кілька рухомих в середній частині: за кількістю таких рухливих смужок броненосців називають “шестіпояснимі”, “девятіпоясний” у щетинистих броненосців таких смужок-пасків буває 18.

Хоча броненосці і відносяться до неполнозубих, зубів у них більш ніж достатньо, у деяких буває більше 20 в кожній щелепі. Просто вони дуже маленькі, втратили емаль, – абсолютно однакові дентинові штифтик, рівномірно розподілені уздовж щелепи. Така будова зубів, як і у деяких інших ссавців, яким не потрібно розчленовувати видобуток (згадаємо тих же дельфінів), пов’язане з тим, що броненосці харчуються в основному дрібними безхребетними. Замість рота їжа у них “пережовується” в шлунку, передня частина якого покрита гострими роговими пластинами.

Всі броненосці – наземні тварини. Вони, хоча і незграбно, але досить швидко бігають. Передні лапи у них озброєні довгими, потужними кігтями, які пускаються в хід, якщо потрібно вирити нору або розкопати мурашник. Швидкість, з якою ці тварини зариваються в пухку землю, просто вражає: за лічені секунди броненосець здатний втекти з очей, активно працюючи передніми лапами. Звичайно, цим звірам в умінні прокладати підземні ходи далеко до таких справжніх землекопів, як кроти або слепиши. Але якщо уявити собі, які розміри їх нір, то, напевно, можна зрозуміти обурення фермерів, коли вони виявляють на своїх ділянках сліди життєдіяльності цих своєрідних тварин.

Арсенал захисних прийомів у броненосців вельми багатий. При найменшій небезпеці тварина миттєво згортається в кулю – спробуй розверни. Але це не все. Користуючись довгими, потужними кігтями, броненосець норовить заритися в землю, викопуючи її прямо з-під себе. Сховавшись на глибину 20-30 сантиметрів, зверь- “танк» не згортається, а навпаки, розгортає свій панцир і “заякорюють” з його допомогою в землі – спробуй витягни.

...
ПОДІЛИТИСЯ: