Британські острови

З Герцинской Європою іноді об’єднують Британські острови – острівний регіон, в який входять Великобританія, Ірландія і велика кількість дрібних островів і архіпелагів. Дійсно, це своєрідне продовження субконтиненту Північної та Середньої Європи. Від материка Ірландія відокремилася в плейстоцені, Великобританія – в післяльодовиковий період. Ширина протоки Па-де-Кале – всього 32 км. Герцинськие структури півдня островів – продовження материкових, а складчасті споруди каледонского віку на півночі – продовження каледонід Скандинавського нагір’я. Зовнішність Северошотландского нагір’я нагадує гірську Фенноскандії. Лондонський басейн, по суті, острівна частина Паризького з такою ж системою куест на моноклинально залягають пластах юрських і крейдяних пісковиків, вапняків і крейди. За всіма компонентами природи північна частина Британських о-вів схожа з Фенноскандії, південна з Герцинской Європою. Однак острівний характер країни визначає єдність і багато своєрідні риси її природи.

Дуже великий вплив моря позначається буквально у всьому. Природа навіть найбільшого острова – Великобританії (230 тис. км2), не так давно відділився від материка, носить виражені острівні риси.
Клімат регіону – помірний морський з великою кількістю опадів (1000-3000 мм). Режим їх типовий для морських кулеметів (виражений невеликий зимовий максимум). Літо спекотне (11-17 ° С), зима тепла (3-7 ° С). Погоди нестійкі, часті тумани.

Центр о. Великобританія займають невисокі (900 м) Пеннінські гори, північ – брилові хребти Северошотландского нагір’я. О. Ірландія піднятий по краях, а в центральній його частині розташована низовина.

У екзогенному рельєфі переважає флювіальних морфоськульптура, текучі води значно переробили і стародавній ледниково-акумулятивний рельєф, але на півночі регіону добре збереглися троговие долини та інші екзарационниє форми.

Троги зайняті річками, озерами або утворюють фіорди. Ці затоки і льодовикові озера схожі і носять іноді одне і те ж назву – «лох» (наприклад, затока Лох-Брум і озера Лох-Несс, Лох-Ломонд).
Щодо великі площі морських рівнин, різноманітні типи берегового рельєфу. Скрізь, де є круті берегові обриви, море виробило абразійні уступи, особливо своєрідні і мальовничі на базальтових скелях.
Річки короткі, повноводні протягом всього року, зазвичай утворюють в гирлах естуарії або впадають в фіорди. Річки з’єднані густою мережею каналів. Естуарії служать зручними бухтами для заходу морських суден.

На островах, що у зоні широколистяних лісів, багато безлісих територій як антропогенного походження, так і природних. Для деревної рослинності несприятливі висока вологість і сильні вітру, характерні для погодних умов островів, особливо на західних навітряних схилах. Широко поширені вересові пустки і заболочені території (Моор).

Острови мали суттєві запаси кам’яного вугілля, на яких розвинулася промисловість. Зараз вони сильно виснажені, і власним енергетичним сировиною служать нафту і газ шельфу Північного моря.
Життя населення островів тісно пов’язана з морем. На дрібних архіпелагах більшість людей зайняті морським промислом і його обслуговуванням. Багато рибальських містечок і селищ і на узбережжях великих островів. Великобританія здавна була відомою торговою державою, із зручними незамерзаючими портами, що лежить на жвавих морських шляхах, і володіла великим флотом. Один з найбільших портів світу – Лондон, розташований недалеко від гирла р.. Темзи. У естуарій Темзи входить висока припливна хвиля, що дозволяє океанським судам підніматися майже до окраїни Лондона.

Природа Британських островів в дуже сильному ступені змінена людиною, головним чином у процесі промислового виробництва і міського будівництва. Велика тут і частка сільськогосподарських земель, в основному обслуговують тваринництво. Ліси – вторинні і саджені, займають всього 8% площі Великобританії і 4% – Ірландії. Велику проблему становить забруднення повітря, яке посилюється великою вологістю клімату. Прийняті для вирішення цієї проблеми заходи (заміна видів палива, сувора регламентація викидів та ін) хоч і дали позитивні результати, але не вирішили всієї проблеми: рівень забруднення повітря особливо в містах Великобританії ще дуже високий. Жителі Британських о-вів дбайливо ставляться до тих небагатьох місць, де збереглася малозміненому природа – Озерний округ в масиві Камберленд, гірські ландшафти Уельсу, Северошотландского нагір’я, північно-західній і південно-західній Ірландії. У Великобританії кілька сотень природних резерватів, виділені «місця спеціального наукового інтересу» (їх кілька тисяч), організовані 10 національних парків виключно для рекреаційного використання. Три національні парки і кілька резерватів є і в Ірландії.

ПОДІЛИТИСЯ: