Бегемот: цікаві факти

Майже на всьому Африканському континенті поблизу водойм живуть бегемоти (гіпопотами). Гіпопотам дуже прив’язаний до водної стихії. День безперервно ці звірі сплять в мілкій воді або біля неї на березі, в сирій траві, а вночі пасуться – або там же, в воді, або йдуть в прибережну савану. Завдяки величезному вазі і масивним кістках бегемоту не важко занурюватися під воду на 15-20 хвилин і ходити по дну озера.

Слово «гіпопотам» в перекладі означає «річкова кінь». Таку назву дали бегемоту стародавні греки. Можливо, своїми маленькими вухами і широкими ніздрями він нагадав їм коня. А оскільки бегемот багато часу проводить у воді, його і назвали річковий конем. Але з кіньми бегемот ніяк не пов’язаний. Найближчий його родич – це свиня.

Бегемоти – парнокопитні тварини, хоча їх стовбуваті ноги швидше нагадують слонячі. Це й не дивно: адже вага великого бегемота досягає 4 тонн! Правда, в густих лісах Центральної Африки живе маловідомий карликовий бегемот вагою “всього” 250 кілограмів, але і його статура таке ж, як у звичайного бегемота.

Карликові бегемоти проводять на суші більше часу, ніж у воді, тому очі у них розташовані по сторонах голови – як у слонів, носорогів та інших наземних тварин. Ніздрі теж розташовані нижче, ніж у звичайних бегемотів.

Бегемоти покриті товстою, складчастої шкірою, у них велика голова з величезною пащею. З неї, коли вона розчиняється зразок валізи, стирчить пара потужних бивнів, якими тварина вириває траву і водорості з грунту, а самці пускають в хід під час бійок через самок. Як і у багатьох інших напівводних тварин, на голові бегемота на підвищеннях сидять невеликі вушка і оченята, та ніздрі: коли тварина наполовину занурене у воду, тільки ці три пари “острівців” і залишаються на поверхні.

Під час вологого сезону за одну ніч гіпопотам може поглинути близько 40 кілограмів трави. А коли приходить посуха, тварина здатна без особливого збитку для здоров’я голодувати кілька тижнів.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Фауна Африки