Австралія та Океанія: цікаві факти

Австралія та Океанія сама малонаселена частина світла. Віддалені від решти світу океанами, ці землі були загадкою для жителів інших континентів. Довгі роки на картах цю частину світу малювали навмання. А в той час тут, на великих і маленьких островах, вирувало життя.

Австралію іноді називають островом, адже це найменший з континентів. Але в цій частині світу Австралія, в порівнянні з численними островами – величезна територія суші. Чим ближче до Австралії, тим більше островів і тим вони більші. А в міру віддалення від неї в океані розсіяні все більш дрібні клаптики суші.

Острови утворюють три дуги, це залишки гірських ланцюгів стародавнього материка. Таке походження найбільших островів: Тасманії, Північного і Південного островів Нової Зеландії, Новій Гвінеї. А ось Соломонові і Гавайські острови – вершини вулканів. Треті, такі як Кірібаті, Палау, Маршаллові острови – вершини коралових рифів. Cуша в Океанії займає всього 2%, все інше – океан.

Велика частина Австралії і Океанії лежить в жаркому тепловому поясі. Океан пом’якшує спеку. Пассат приносять вологу. Одне з найбільш вологих місць на земній кулі – острів Кауаї. Але течії можуть приносити як вологу, так і посуху. А в горах бувають великі перепади температури. У Новій Гвінеї та Нової Зеландії в горах можна побачити льодовики.

Багата рослинність західної Океанії бідніє на схід. На атолових і вулканічних островах вже не побачиш такого розмаїття рослин і тварин, як на материкових. Багатьох представників флори і фауни сюди завіз чоловік.

Те, що Австралія і Океанія знаходяться далеко від великих континентів, стало порятунком для багатьох тварин і рослин. Тут вижили найрізноманітніші сумчасті, страус казуар, десятки видів райських птахів. У Тасманії живі букові дерева, яким по 2000 років !!! У Блакитних горах Австралії зростає сосна Воллемі – один з найбільш рідкісних видів дерев. Вважалося, що вона зникла 95 тисяч років тому, поки її не виявили в одному з каньйонів. Інша її назва – «дерево динозаврів».

Австралію легко знайти на карті, а ось острови Океанії розсіяні по величезному просторі. Тому Океанію прийнято ділити на три області. Меланезия, або Чорні острова, – це Нова Гвінея (займає більше 80% Меланезії), Соломонові острови, Нові Гебріди, архіпелаг Бісмарка, Нова Каледонія, Фіджі і більш дрібні острівці. Чорні острова названі так, тому що тут мешкали кучеряве темношкірі мешканці.

Полінезія, або Безліч островів, – це тисяча островів, серед яких: Гаваї, Нова Зеландія, Острів Пасхи, Таїті. Полінезія займає найбільшу частину Тихого океану. Шкіра полінезійців світліше, ніж жителів Меланезії, волосся хвилясте. Слово «Тату» прийшло до нас з цих країв. Остров’яни суцільно покривали своє тіло татуюваннями.

Мікронезія, або Маленькі острови, куди входять острова Гільберта. Маршаллові, Каролінські, Маріанські і інші, знаходиться найближче до Азії.

Вчені сперечаються, як, коли і звідки добралися до далеких земель первісні племена. Не менш 40-50 тисяч років тому в Австралії вже жили люди. Ймовірно, вони прийшли сюди по суші – рівень океану в той час був нижче, і Нова Гвінея з’єднувалася з Австралією. А протоки між островами були набагато дрібнішими. І якщо рослинам і тваринам з Азії було непросто через них перебратися, то для людей це не стало непереборною перешкодою.

Острови одного архіпелагу розташовані близько один одному. Не потрібно мати навіть міцних плавальних засобів, щоб перебратися з одного клаптика суші на інший. Але зате відстані між архіпелагами величезні – тисячі кілометрів по океану. Як їх підкорювали стародавні мандрівники?

На допомогу людям прийшли постійні течії. Велика частина Мікронезії і Полінезії була заселена 2-4 тисячі років тому. Іспанські, голландські, французькі, японські, англійські прапори все частіше з’являлися на просторах Тихого океану. Нові мешканці стали прибувати в цю частину світу в XVIII столітті. На жаль, завоювання Австралії і Океанії відбувалося жорстокими способами, величезна кількість корінного населення було вбито.

Європейці не зважали на нащадками безстрашних древніх мореплавців. Зараз не корінні жителі, а нащадки європейців складають більшу частину населення Австралії та Океанії.

Сучасні жителі Австралії і Океанії живуть в різних умовах. Тут є і сучасні міста, і бідні села. Жителі деяких островів рибалки. На інших вирощують плантації коксових пальм і хлібного дерева.

Після приходу європейців зміни відбулися не тільки в життя корінних жителів, але також і в рослинному і тваринному світі суші і вод. Коли люди схаменулися, було вже не повернути великі ліси, гігантського птаха моа або тасманійського сумчастого вовка.

Зараз жителі Австралії і Океанії намагаються стежити за станом навколишнього середовища. Тут багато національних парків і заповідників. Найвідоміша територія, що охороняється – Великий Бар’єрний риф. Найбільший морський заповідник в Тихому океані – острів Фенікс (Кірібаті). Тут охороняються кити, корали, величезна кількість видів риб, птахів, черепах.

Якщо врахувати, що на островах не так вже й багато корисних копалин, флора і фауна є їх головним багатством. І жителі цієї частини світу можуть показати світові багато чудесного: найбільші метелики в світі, самі отруйні ящірки … На острові Філіпа в Австралії живуть найменші на землі пінгвіни. А Новогвінейський собаки вміють співати, як птахи!

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Корисні копалини Албанії