Аппалачі

Фізико- географічна країна займає східну околицю Північноамериканського континенту. У неї входять гірська система Аппалачі, Предаппалачський рівнини (плато Камберленд і Аппалачськоє), що лежать в межах передгірного прогину системи на кордоні з плитою стародавньої платформи, а також плато Підмонт, тектонічної щаблем спускающееся до Приатлантичною низовини. Весь регіон знаходиться на території США.

Аппалачі сформувалися на складчастій підставі каледонского і герцинского віку і були відроджені і омолоджені неотектонічними рухами в кайнозої. Гори витягнуті з півночі на південь на 2600 км, різноманітні по рельєфу, невисокі, найвища точка – г. Мітчелл (2037 метрів), але все ж грають роль бар’єру при русі повітряних мас з Атлантичного океану на материк. Предаппалачський плато і Підмонт генетично і динамічно пов’язані з гірською системою, сильно розчленовані тектонічними розломами і ерозійними процесами.

Гірська система чітко ділиться за характером геологічної будови і рельєфу на Північні і Південні Аппалачі. Кордон проходить по тектонічних розломах, зайнятим долинами річок Мохок і Гудзон.
Північні Аппалачі являють собою плоскогір’я на пенепленізірованних каледонскіх структурах, розбиті тріщинами невизначеною орієнтації, з останцовимі масивами і кряжами. Розломи оброблені льодовикової екзарації в епоху плейстоценового заледеніння. Ця частина регіону має схожість з Северошотландскім нагір’ям: мабуть, єдина складчаста зона каледонского віку була роз’єднана розкрилися пізніше Атлантичним океаном. Південні Аппалачі складаються з декількох зон. У центральній частині – осьовий хребет, складений кристалічними породами і обмежений скидами. На сході тектонічна щабель відокремлює осьової хребет від плато Підмонт. На захід осьової зони розташований район з інверсійним Аппалачського рельєфом: невисокі плосковершінние хребти, сформовані на синклінальних складках, броньованих вапняками і пісковиками, а між ними широкі долини в ядрах антиклиналей, розроблені річками. Ще західніше – сильно розчленовані річковими долинами плато Камберленд і Аппалачськоє (Аллеганського), підняті неотектонічними рухами на висоту від 500 метрів до майже 1500 метрів. Місцями розчленований край плато можна назвати горами.

Клімат рівномірно вологий, помірний на півночі і на півдні субтропічний. Кліматичні умови формуються під сильним впливом Атлантичного океану.
Влітку морське повітря надходить на материк від Азорського максимуму, даючи рясні опади на схилах гір. Кількість опадів за Аппалачами скорочується незначно, так як на рівнинах йдуть фронтальні процеси. Взимку регіон захоплюється циклонами Ісландського мінімуму, і на узбережжі і східних схилах гір опади рясні. На захід кількість зимових опадів зменшується, але через циклональной діяльності на рівнинах їх досить багато.

Річки на заході належать, головним чином, басейну Міссісіпі і несуть багато води в основну річку, розчленовуючи схили гір і плато. Річки східного схилу короткі гірські. На тектонічному уступі вони утворюють пороги і водоспади, що знаходяться на багатьох річках на одному і тому ж гіпсометричні рівні («лінія водоспадів»).
Екзогенний рельєф – флювіальних, в основному, ерозійний. Широке поширення вапняків обумовлює розвиток карстових процесів.

Лісові ландшафти панують в спектрі висотної поясної.
На півночі гори покриті хвойними лісами, які південніше піднімаються у верхній пояс, а в нижньому їх замінюють широколистяні (дубові, букові за участю кленів, майже зниклих зараз каштанів і реліктових порід – гікорі, тюльпанового дерева). У осьовому хребті вище 700-1000 метрів до листяних порід домішуються хвойні, поступово займають панівне становище, ще вище з’являються субальпійські луки і зарості рододендронів. Аппалачські ліси сильно постраждали в результаті антропогенного впливу, особливо на ранніх етапах колонізації континенту. Там, де вони збереглися, створені резервати, заповідники і національні парки. Ліси мають рекреаційне значення: у горах прокладена туристська стежка великої протяжності, пристосована для самого різного контингенту відпочиваючих. У Аппалачах знаходиться і центр екологічної освіти в національному парку Смоукі.
Регіон багатий рекреаційними ресурсами. Тут, крім лісистих гір і зручних пляжів по Атлантичному узбережжю, є безліч екскурсійних природних об’єктів, наприклад, мальовнича лінія водоспадів і ін На півночі знаходиться масив Адірондак (глибовий масив, відділений від Канадського щита системою розломів) – центр зимового спорту.

Серед різноманітних корисних копалин запаси залізних і поліметалічних руд, є слюда, азбест, в передгірному прогині – кам’яне вугілля. Такий комплекс мінеральної сировини зіграв особливо велику роль при освоєнні регіону першопоселенцями. На його базі виникла розвинена промисловість регіону. Зараз багато родовища виснажені. Є тут і земельні ресурси. Родючі алювіальні і дерновокарбонатние грунту широких долин, багаті солями кальцію (річки врізаються в вапняки), у поєднанні з сприятливими агроклиматическими умовами дозволяють успішно розвиватися сільському господарству. Днища долин суцільно розорані.

Заселений регіон нерівномірно: гірські райони мають невелику щільність населення, а в долинах і на інших рівнинних ділянках ступінь освоєності території висока.
Особливо густо населені прибережні райони, в межах яких між річковими гирлами Потомака і Гудзона розташована найбільша міська агломерація континенту. Міста Нью -Йорк, Філадельфія, Балтимор, Вашингтон витягнуті уздовж лінії водоспадів (до неї можуть підніматися по річках морські судна), і їх передмістя змикаються між собою, утворюючи один гігантський «надміста».
У регіоні гостро стоять екологічні проблеми, пов’язані з інтенсивним використанням природних ресурсів і високим ступенем антропогенного впливу на природу.

Створено ряд охоронюваних територій. Найбільш відомі національні парки Шенандоа, де під охорону взято ділянки хребта Блу – Рідж і долини р.. Шенандоа зі збереженими ще субтропічними Аппалачськимі лісами і лісової фауною, і Грейт -Смокі -Маунтинс – лісовий регіон з багатим і різноманітним тваринним світом. На півночі ще в 1916 р. на узбережжі і прибережних островах був створений парк Акадія, де налічується близько 50 видів ссавців (у тому числі бобер, тюлень), 275 видів птахів, багато рептилій і земноводних.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Фіджі