Американський сектор Арктики і Острів Гренландія

Гренландія – найбільший сухопутний регіон Арктики. Це найбільший острів Землі, його площа – більше 2 млн. км2.

Острів відомий європейцям з IX ст., Він був відкритий ісландською мореплавцями і названий ними «Зеленої Землею», бо вразив незвичайними для високих широт зеленіючими на узбережжі лугами. В даний час Гренландія входить до складу Данії.
Наявність льодовикового щита – головна особливість природи Гренландії, яка значною мірою визначає інші природні риси.

Льодовиковий покрив Гренландії за розмірами поступається тільки Антарктичному. Його площа – 1,8 млн. км2 (80% території острова), обсяг льоду – 2,6 млн. км3. Середня потужність льодовикового щита – близько 2,3 км, найбільша (в центрі) – 3,4 км. До околиць товщина льодовикового покриву зменшується, і узбережжя в значній частині вільні від льоду. Ширина вільної смуги коливається від десятків до трьох сотень кілометрів. Лише місцями льодовики спускаються до рівня океану, і від них відколюються айсберги. Лід рухається від вершин центральних куполів до узбережжям.
Підльодовиковому поверхню піднята по краях: на сході і на заході острова тягнуться невисокі відроджені брилові гори на докембрійськом (на заході) і Каледонский (на сході і півночі) підставі.
У центральній частині острова підлідна поверхня лежить на висоті 0-100 метрів над рівнем моря, а місцями і нижче. Така форма поверхні пов’язана як з тектонічними рухами, які підняли по розломах стародавні складчасті структури, так і з впливом тяжкої крижаного покриву, найбільш потужного в центральних частинах острова. Вплив льодовикового покриву позначається і на інших природних особливостях Гренландії.

Над крижаним щитом формується особливий тип арктичного клімату, схожий лише на клімат Антарктиди. Негативний радіаційний баланс зберігається тут і в літній час через високий альбедо льоду і снігу.

Середньомісячні температури влітку не піднімаються вище -10-12 ° С, а взимку сягають майже -50 ° С. Через низькі температур над островом протягом усього року переважає антіциклональний режим (Гренландский баричний максимум). Лише зрідка (частіше в зимовий час) із заходу на схід проходять циклони, так як Ісландська мінімум дає відріг в Баффиново море, обігрівається теплим Західно-Гренландским течією. Тут відбуваються конвергенція повітряних мас і активний циклогенез. Опади випадають в твердому вигляді. Загальна кількість їх невелика (200-300 мм на рік – в центральних районах, 100-150 мм – на півночі). Куполообразная форма льодовикового щита сприяє утворенню стокових вітрів. Східні і особливо західні узбережжя більш сприятливі для життя. Тут трохи вище температури, більше опадів. На південному заході Гренландії формується морський арктичний, а на самому півдні – субарктичний клімат з відносно теплою зимою (-7-15 ° С) і прохолодним літом (5-10 ° С) і порівняно великим річним кількістю опадів (800-1100 мм) із зимовим максимумом. Циклони, що проходять над півднем Гренландії, сприяють формуванню відносно м’якого клімату на узбережжях.
Рельєф прибережної смуги в межах острова формується діяльністю льодовиків і талих льодовикових вод, а також процесами, пов’язаними із замерзанням і відтаванням грунтів в області вічної мерзлоти (криогенні форми). Широко поширений фьордові тип берегів. Берегова лінія настільки порізана глибоко вдаються в сушу затоками, що її протяжність майже дорівнює окружності земної кулі.
У суворих умовах прильодовикової зони на льодовикових і водно-льодовикових відкладах, скутих вічною мерзлотою, поширені тундри, а на півночі і арктичні пустелі.

На північному узбережжі найширша смуга суші вільна від льоду, незважаючи на дуже низькі температури повітря: середньомісячний максимум тут -3 ° С, а мінімум -36 ° С. Лід не накопичується через малу кількість вологи. Панують мохово-лишайникові тундри на скелетних грунтах, і лише місцями в захищених від вітру місцях – у заглибленнях, тріщинах є ділянки іншій тундрової рослинності. На східних і західних узбережжях поширені різні типи тундри, а місцями і океанічні луги.
Гренландія багата, крім рибних та інших ресурсів моря, корисними копалинами, в тому числі й досить цінними, походження яких пов’язане в основному з платформним фундаментом і Каледоніями складчастими структурами. Тут виявлено графіт і мармур, свинцево-цинкові та уранові руди. Однак видобуток їх пов’язана з великими витратами і поки не ведеться. Видобувають лише кріоліт, необхідний у виробництві алюмінію. Гренландія володіє унікально багатим родовищем цього мінералу.
Основне населення острова зосереджене на південно-західних узбережжях. Гренландія входить до складу Датського королівства. На острові живуть близько 50 тис. чоловік. Це корінні жителі – ескімоси (їх більшість) і прийшле населення. Займаються тут морським промислом і обслуговуючими його галузями господарства. Розводять північних оленів карібу і овець.

Природа прильодовикової зони острова дає можливість вчений вивчати процеси, широко розвинені на Північних материках в льодовикові епохи. Зберігся тут і органічний світ прильодовикового: полярні пустелі і тундра, населені бореальной фауною. У Гренландії мешкають вівцебики, полярні вовки, песці, білі ведмеді та ін, в прибережних водах живуть моржі, тюлені, на узбережжях безліч птахів – білі куріпки, полярні сови, гаги, белощекие казарки та ін Для охорони та вивчення флори і фауни острова і омивають його вод в 1974 р. на північно-східному узбережжі був створений Гренландский національний парк. Тут під охороною знаходяться цілі ландшафти арктичних пустель і тундри, а також зникаючі нині рослини, тварини і птахи.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Битва за мир