Американський бізон: цікаві факти

Одна з найвідоміших тварин Північної Америки, американський бізон є найбільшим ссавцем. Вважається, що предки бізона прийшли на цей континент з центральної Азії під час останнього Льодовикового періоду, через замерзлу Берингову протоку.

Довжина тіла бізона досягає часом майже чотирьох метрів, висота (в області горба) – близько двох. Вага чоловічої особини часом доходить до тонни. Народжуються бізони червонувато-коричневими, проте вже через півроку колір їх стає темно-коричневим; зрідка зустрічаються бізони зі світлими плямами, а також альбіноси.

Бізон – тварина травоїдна і, внаслідок цього, кочове; в пошуках їжі стадо проходить близько трьох кілометрів в день. Бізони живуть невеликими групами, влітку об’єднуючись в досить великі стада.

Більшість бізонів проживають близько тринадцяти-п’ятнадцяти років; окремі особини «дотягують» до двадцяти п’яти і навіть тридцяти. Розрізняють два різновиди американського бізона – рівнинний і лісової; перший – давній мешканець Великих рівнин, його «лісової» родич – житель північних районів континенту, аж до Аляски.

Багато років бізон був життєво важливим сусідом для багатьох американських індіанських племен; м’ясо величезних тварин вживалося в їжу, а розкішні шкури йшли для виготовлення одягу, жител, сідел – їм знаходилося безліч застосувань.

До масової появи європейських поселенців, на північноамериканському континенті проживало, за різними оцінками, від 30 до 60 мільйонів особин цих прекрасних тварин.

Звичайно, навряд чи мисливці дев’ятнадцятого століття планували повністю винищити популяцію цих величезних тварин – при тодішньому числі бізонів на континенті це навряд чи взагалі неможливо. Однак те, що уявлялося неймовірним і неможливим, в результаті майже сталося – до початку двадцятого століття році чисельність американських бізонів не перевищувала декількох сотень особин.

Європейським поселенцям були потрібні нові землі для сільського господарства, і відвойовувати їх довелося не тільки у місцевих індіанців, а й у населяли ці землі тварин, в числі яких опинилися і бізони.

Значна частина тварин загинула під час будівництва залізниць; тисячам робітників, які прокладали рейки через всю країни, потрібно багато їжі. До появи європейців індіанці полювали на бізонів без коней. Техніка полювання у них була, наприклад, такий – за допомогою вогню або гучного шуму змусити тварин бігти по спеціально підготовленої «стежці» з повалених дерев, приводила стадо до прірви; вижили після падіння тварин можна було прикінчити, наприклад, стрілами.

Європейські мисливці користувалися вогнепальною зброєю і використовували для полювання на бізонів коней. Треба сказати, що довгий час полювання на бізонів не уявляла для них особливих складнощів – враховуючи і те, що самі бізони, до того ж, могли підпустити людей досить близько до себе. Так, полювання на бізонів стала також і популярною розвагою.

Знаменитий мисливець на бізонів Вільям Фредерік Коді отримав своє прізвисько «Буффало Білл» за те, що зумів знищити понад чотири тисячі бізонів за півтора року, і він не був «рекордсменом» за кількістю вбитих тварин.

Наступ двадцятого століття вдалося зустріти лише кільком сотням тварин, частина з яких перебувала в створеному в 1872 році Єллоустонському парку. Схаменувшись, уряд стало вживати заходів щодо збереження бізонів; в тому числі, була заснована організація American Bison Society, почесним президентом якого став президент Теодор Рузвельт.

Вжиті заходи щодо порятунку популяції бізонів досить швидко стали приносити результати – до початку важких часів Великої депресії чисельність бізонів перевищувала вже три тисячі голів. На сьогоднішній день в США живуть близько двохсот двадцяти тисяч американських бізонів.

Цікаві факти про американського бізона:

  • Бізон зображений на прапорі штату Вайомінг.
  • Іноді американського бізона (american bison) називають буйволом (buffalo), що неправильно; дану назву було введено ранніми дослідниками і сьогодні, як правило, використовується в якості «ненаукового».
  • Знаючи, що бізони, перебуваючи в стаді, не боялися нападу вовків, індіанські мисливці використовували шкури вбитих вовків для маскування, щоб без перешкод підібратися ближче до стада.
  • Мова буйвола, твердий і грубий, використовувався індіанцями в якості гребінця. Прибулі на континент європейці відкрили для себе гастрономічну привабливість Бізон мови; часто величезна тварина вбивали лише для того, щоб відрізати язика.
  • У дев’яностих роках минулого століття з метою припинення поширення бруцельозу серед американських бізонів в Єллоустонському парку були знищені більше половини з трьох з половиною тисяч мешканців там тварин.
...
ПОДІЛИТИСЯ: