Африка: цікаві факти

Африка – другий за розміром континент після Євразії і самий жаркий материк на Землі. Вважається, що Африка – колиска людства. Більше 150 тисяч років тому тут жили і наші з вами предки. Це була невелика група людей, нащадки яких розселилися по всій Землі.

Екватор перетинає Африку майже посередині. В середні віки люди думали, що на екваторі Сонце дуже близько підходить до Землі, тому море там кипить, а шкіра людей чорніє від спеки. Насправді екватор – це умовна лінія, яка ділить планету на Північне і Південне півкуля.

У цій частині планети Сонце виявляється прямо над головою: тут навіть не з’являється тінь від предметів і рослин. А коли промені падають не косо, а прямо вниз, вони дуже сильно нагрівають землю, повітря і воду. Найспекотніший місце в Африці – Даллол в Ефіопії: тут температура піднімається до + 58,4ºC! Місцеве населення вірить, що вулкан Даллол – це ворота в пекло. Ці місця швидше нагадують не Землю, а зовсім іншу, гарячу і таємничу планету.

У 609-595 роках до н.е. мореплавці, найняті єгипетським царем, обігнули Африку. На узбережжі стали утворюватися поселення і міста, через пустелі пішли каравани. Але бажаючих проникнути в джунглі або поселитися в пустелі було небагато.

До суворих умов пристосувалися тільки місцеві племена: туареги, кочівники пустелі; пігмеї, лісові жителі і найменші люди на планеті; масаї, високі і войовничі власники худоби; бушмени, прекрасні мисливці, і інші великі і маленькі народи Африки.

Справжнім лихом для корінних жителів стало прибуття на материк в XV-XIX століттях європейців. Збройні білі люди захоплювали в полон африканців, вивозили в інші країни і робили їх своїми рабами. Європейські держави ділили африканські землі між собою, щоб добувати там алмази, деревину, тварин, проводити випробування зброї.

Тільки до середини XX століття Африка нарешті стала звільнятися від колонізаторів. І з 1963 року кожен рік 25 травня Африканський континент святкує День визволення Африки. Але до сих пір багато африканських країн залишаються на межі бідності, незважаючи на природні багатства.

Найбільші країни Африки – Алжир, Конго, Судан. Найгустонаселенішу – Нігерія: в ній проживає 166 млн. Чоловік. В Африці чимало великих сучасних міст: Кіншаса, Логос, Каїр, Преторія. Але за межами мегаполісів, щоб вижити в непростих природних умовах, жителі дотримуються давніх традицій: зберігають старовинні ремесла, носять національний одяг, будинки будують з натуральних матеріалів.

Наприклад, житло народу сомба – з глини. І форма у нього кругла, щоб будинок встояв при будь-якому вітрі. Африканці не мислять себе без пісні і танцю. “Якщо ви вмієте говорити – ви вмієте співати, якщо ви вмієте ходити – ви вмієте танцювати” говорить прислів’я. Найпопулярніші інструменти Африки – різні барабани. З їх допомогою музикант не тільки може передати настрій, але і повідомити про смерть, народження або попередити про небезпеку. Африканські ритми сьогодні підкорили весь світ.

На екваторі і біля нього часто йдуть дощі, тому тут ростуть вологі вічнозелені ліси. На півночі і на півдні від екватора вони змінюються рідколіссям і саваною – степами, а потім починається царство пустель. Третина Африки страждає від нестачі води. У центрі найбільшої пустелі на планеті, Сахари, дощів не буває по кілька років.

Сахара величезна, більше Австралії, і різна: глиняна, кам’яниста, піщана. Дюни можуть досягати висоти 430 метрів. Сильний вітер піднімає такі бурі, що пил з Сахари долітає навіть до льодовиків Європи. Її легко впізнати – вона червоного кольору.

Колись по Сахарі бігли річки. Тут жили мисливці і рибалки. Це вони залишили на скелях тисячі малюнків-петрогліфів. Завдяки наскального живопису, вчені багато дізналися про колись зеленої, густонаселеній тваринами і людьми Сахарі.

Ніл – головна річка Африки. Довгий час Ніл вважався найдовшою річкою світу. Тепер він поступився першістю американській Амазонці. Долина Нілу – це найбільший в світі оазис, він тягнеться на 1,5 тис. Кілометрів. Головне рослина оазисів – фінікова пальма. Завдяки Нілу жителі долини можуть збирати по три врожаї на рік. Раніше в цій річці водилося безліч крокодилів, але зараз вони стали рідкістю. Друга ріка Африки і одна з найглибших і повноводних річок світу – Конго. Вона тече крізь гілеї, вічнозелені ліси, і два рази перетинає екватор.

Мільйони років тому в Африці сталося виверження вулкана Нгоронгоро. Вершину його знесло. Дощі і маленькі річки заповнили утворився кратер водою – вийшло озеро. У цьому затишному вологому місці можна знайти найрізноманітніші види рослин і тварин. Зараз тут відкрито заповідник, а на захід від нього – природний парк Серенгеті, де пасуться найбільші на Землі стада копитних.

Африка – це батьківщина горил, страусів, дворогих носорогів, бегемотів, окапі, рідкісних антилоп і зебр. Африка – рідний дім для найбільших наземних тварин – африканських слонів, найвищих – жирафів, самих хижих – левів, небезпечних і найдавніших мешканців планети – нільських крокодилів … Неможливо перелічити всіх дивовижних тварин цього континенту. Рослини Африки також вражають різноманітністю – баобаб і вельвичия, пляшкове дерево і орхідея, свинцеве дерево … Просо, сорго, деякі сорти пщеніца і кави розійшлися звідси по всьому світу.

І тварини, і рослини Африки потребують постійного захисту. Не тільки браконьєри, але й зміна місця існування загрожують багатьом видам, тому в Африці вже зараз створено багато заповідників і національних парків.

Протягом останніх десятиліть вчені-генетики відкривають все більше фактів, які підтверджують, що найперші люди з’явилися саме в Африці. Потім вони кількома «хвилями» розселилися по всьому світу. В Африці і в наші дні живе дивний народ – бушмени. Вони і сьогодні зберігають образ життя своїх предків, які кочували в пустелях ще 10 тисяч років тому.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Історія міста Рим