Афанасій Нікітін

Подорожі в Монголію Карпіні і Рубрука відкрили для європейців (але далеко не для всіх) тільки північну частину Центральної Азії.

Справа в тому, що російські князі зі своєю челяддю і свитою періодично відвідували великого хана, бо були залежні від нього як васали, виплачуючи данину. Та й посланці із Західної Європи, зокрема Марко Поло, згадували про те, що при дворі великого хана було чимало росіян і вони часом служили перекладачами. Монголія і навіть Китай не були для них загадковими країнами.
Інша справа – Індія. Для освічених західноєвропейців і торговців вона була порівняно непогано відома. Арабські або вірменські купці привозили звідти різні товари. Ще в античні часи греки і римляни були обізнані про Індію, а полки Олександра Македонського побували там.
Для російських далекі південні країни, а особливо Індія, представлялися загадковими. Про них розповідали казки. Непогано були відомі Кавказ, Закавказзя, Близький Схід, Персія, але далі на південний схід російські люди не заходили. Можливо, звичайно, когось і закидала туди доля, але ніяких тому свідчень не залишилося. А для географічного відкриття вимагається саме землеописание, як вказує сама назва науки.

Одним з класичних пам’яток такого роду є «Ходіння Данила, ігумена Руської землі» до святих місць на початку XII століття. З ним було ще семеро людей з Києва і Новгорода (сам Данило, як передбачається, був з Чернігова). Під час їх мандрів проходили військові дії між хрестоносцями і сарацинами (арабами), але ворогуючі сторони не перешкоджали російським мандрівникам, а то й радо приймали їх. Ніяких особливих завдань Данило перед собою не ставив, «але тільки заради любові до святих місць написав про все, що бачив своїми очима… і написав про подорож заради вірних людей. Та хто почує (або прочитає) про місця святих, кинувся б душею і уявою до цих святих місцях…»

Релігійна мета в даному випадку виявилася дуже сприятливою для географії: мандрівник робив читача ніби своїм супутником і соглядателем. По суті справи – це путівник, складений просто і ясно, без зайвих словесних красот і домислів. Наприклад, про шлях від Єрусалиму до Йордану сказано:
“Шлях дуже тяжкий, страшний і безводний; гори високі скелясті, на дорогах багато розбою…
Від Кузів (Ель-Кельт) до Єрихону п’ять верст, а від Єрихону до Йордану шість верст по рівному місцю, в піску, шлях дуже тяжкий. Багато людей задихаються від спеки і помирають від спраги водної. Мертве море поблизу від цього шляху, виходить від нього дух спекотний, смердючий, сушить і спалює всю цю землю “.

Але все-таки це було, можна сказати, ближнє ходіння. Так і святі місця не були для російських несподіваним відкриттям. Інша річ – Індія. З географічної точки зору її відвідування першим російським купцем, який проявив себе як проникливий спостерігач і залишив відповідні записи, слід вважати значним географічним досягненням.

У 1466 року тверський купець Афанасій Нікітін спорядив два судна з товаром, узятим в борг, і відправився вниз по Волзі. Він скористався сприятливим випадком: посли Ширванського шаха (країни в Західному Прикаспії) поверталися додому від московського великого князя Івана III.
У гирлі Волги на цей караван суден напали астраханські татари. Афанасій позбувся товарів, за які був у відповіді. Повертатися додому не було резону: посадять у боргову яму. Прилаштуватися де-небудь, прижитися він не побажав. Пішов він в Дербент, звідти в Баку, звідти по морю дістався до південного берега Каспію. Подорожувати він став неспішно, просуваючись далі на південь без певної мети, головним чином з допитливості. Можливо, і будинки-то в Твері йому спокійно не сиділося тому, що вабили невідомі землі.

Дійшовши до Бендер-Аббаса, він переправився на острівній порт Ормуз, біля виходу з Перської затоки в Індійський океан. Дочекавшись оказії, відправився морем-океаном в невідому Індію, маючи з собою живий товар – жеребця.

«І є тут Індійська країна, і люди ходять всі голі: голови не покриті, грудей голи, волосся в одну косу сплетені. Всі ходять череваті, дітей народять щороку і дітей у них багато. Мужі і дружини всі голі і всі чорні. Я куди ходжу, так за мною людей багато і дівуются білій людині».
Його описи іноземних держав прості, діловиті і найбільш докладно оповідають про побут і звичаї народів, рослинному і тваринному світі. Мандрівник воліє особисті враження і рідко переказує місцеві перекази і казки. Придивляється до незнайомих краях і людям пильно і доброзичливо, без зарозумілості, але і без підлесливості. Він навіть мавп олюднює, виставляючи їх як братів менших: «Мавпи ж живуть у лісі, і є у них князь обезьянского, ходить зі своєю раттю. І якщо їх хто зачепить, тоді вони скаржаться князю своєму, і вони, напавши на місто, двори руйнують і людей побивають. А рать у них, кажуть, дуже велика, і мова у них є свій». (Мабуть, тут звучать відгомони індійського епосу «Рамаяни», де одне з діючих осіб – цар мавп.)
Одна з постійних тем Афанасія – про справедливість: «Земля дуже багатолюдна і багата, сільські люди дуже бідні, а бояри всесильні і потопають у розкоші; носять їх на срібних ношах і перед ними водять до 20 коней у золотій збруї; і на конях за ними 300 осіб, та піших 500 осіб, та трубників 10, та літаврщіков 10 чоловік, та свірельніков 10 чоловік».

Є ще одна характерна особливість мандрівника Афанасія Нікітіна. Зазвичай відвідувачі екзотичних країн не шкодують для їх опису красномовства і фантазії, зачарування новизною природи, вдач і життєвого укладу місцевих жителів. А Нікітін сприймає далекі країни цілком буденно. Тільки батьківщина викликає у нього захоплення, представляється йому самою чудовою країною на світі.
Він віддає належне різних краях («… і в Грузинській землі на все велика велика кількість. І Турецька земля дуже багата. В Волоській землі рясно і дешево…»). Але тут же, немов згадавши найдорожче і улюблене, вигукує: «Російська земля нехай буде Богом збережену! Боже, збережи її! На цьому світі немає країни, подібної їй, хоча бояри Руської землі несправедливі. Та стане Руська земля упорядкованій і нехай буде в ній справедливість».

Адже ось як у Опанаса: рідний край знайомий, звичний у всьому, і влада там несправедлива, і впорядкування недостатнє, там очікують невдачливого купця кредитори, а все-таки, пройшовши за три моря в тридесяте царство, не знайдеш землі краше і миліше, ніж Русь.
Умів Афанасій швидко освоювати чужоземні мови, притерпітися до незвичного клімату, приладжуватися до чужих звичаїв. Його приймали непогано, і навіть пропонували у віру «бусурманську» перейти. Однак він «кинувся розумом піти на Русь». Бід і небезпек зазнав на зворотному шляху чимало, але досяг батьківщини. Властива Опанасу одна поширена російська риса: спокійне, розважливе, доброзичливе ставлення до представників інших народів – хай навіть вони незвично чорні тілом, або звичаї мають дивні, чи іншу віру сповідують. Для нього всі вони перш за все – люди, по суті своїй такі ж, як він.

Афанасія Нікітіна можна вважати попередником тих російських землепроходцев, яким довелося здійснити дерзновенний подвиг – почати освоєння Сибіру. Придивляючись до його характером і складом розуму, починаєш краще розуміти, чому так стрімко і грунтовно просувалися росіяни за великим тайгових просторах землі сибірської. Чи їх більш раннє діяння: поширення по всій Руській (Східно-Європейської) низовини. Або – більш пізніше: створення найбільшого в світі багатонаціональної держави – СРСР.

Нарешті, книга Афанасія Нікітіна свідчить про те, що середньовічна Русь була державою високої культури. Адже його «Ходіння» передує приписка в так званій Львівській літопису (Н75), де сказано, що він, «Смоленська не дійшовши, помер. А писання то своєю рукою написав, і його рукописні зошити привезли гості (купці) до Мамиреву Василю, дяка великого князя».
У подальшому книга Афанасія неодноразово переписувалася і сприяла поширенню на Русі знань про далекі південних країнах. Проте охочих відвідати їх не виявилося, тому що Нікітін чесно зізнався: «Мені збрехали пси-бусурмани: говорили, що багато всяких потрібних нам товарів, але виявилося, що нічого немає для нашої землі… Перець і фарба дешеві. Але возять товар морем, інші ж не платять за нього мита, а нам вони не дадуть провезти без мита. А мита високі, і на морі розбійників багато».
Можливо, частково з цієї причини інтереси російських купців і князів простягалися переважно на північ і схід, звідки вигідно було вивозити, зокрема, хутро, збуваючи її в Західній Європі.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Масштабні умовні знаки