Анрі Беккерель

Наукові відкриття покликані змінити світ на краще. Одним з таких відкриттів і стало відкриття радіоактивності деяких хімічних елементів, що послужило основою створення, як надпотужної зброї, так і потужних джерел енергії. Так хто ж першим відкрив ці смертоносні промені? Це був Антуан Анрі Беккерель.

Так хто ж першим відкрив ці смертоносні промені? Це був Антуан Анрі Беккерель

Антуан Анрі Беккерель народився 15 грудня 1852 в Парижі в сім’ї потомствених вчених. З юних років Анрі зростав в атмосфері наукового пошуку, що не могло не вплинути на формування його інтелекту.

Коли хлопчик підріс, його визначили в ліцей Луї Леграна. Після закінчення ліцею, в 1872 році Анрі вступив в Політехнічну школу, в якій навчалися Етьєн Малюс, Жозеф Луї Гей-Люссак, Симеон Дені Пуассон, Жан Френель і багато інших. Саме в Політехнічній школі Анрі Беккерель почав самостійні наукові дослідження.

У ранньому періоді своєї діяльності вчений приділяв основну увагу магнітооптиці. У 1878-1880 роках молодий вчений показав, що гази також мають оптичну активність, а покрите нікелем залізо проявляє магнітні властивості тільки після нагрівання до червоного розжарювання. Разом з батьком Анрі провів численні досліди з вимірювання температури магми.

27 травня 1889 року вченого було обрано до Академії наук, і він займає посаду неодмінного секретаря фізичного відділення. У 1895 році Беккерель став професором Політехнічної школи.

Відкриття через рік рентгенівських променів розбурхало вчених, які вважали, що в природі більше немає нічого невідомого людині. Серед них був і Анрі Беккерель. Близько знайомий з дослідженнями свого батька по люмінесценції, він звернув увагу на той факт, що катодні промені в дослідах Рентгена викликали при ударі одночасно і люмінесценцію скла, і невидимі X-промені. Це привело його до ідеї, що будь-яка люмінесценція супроводжується одночасно випусканням рентгенівських променів.

Кілька днів Беккерель обмірковував намічений їм експеримент, потім вибрав подвійну сернокислую сіль урану і калію – уранілсульфат калію K2 (UO2) (SO4) 2 * 2H2O, спресовану в невелику “корж”, поклав сіль на фотопластинку, заховану від світла в чорний папір, і виставив пластинку з сіллю на сонці. Під впливом сонячних променів подвійна сіль стала яскраво світитися, але на захищену фотопластинку це світіння не могло потрапити. Анрі Беккерель ледве дочекався моменту, коли фотопластинку можна було дістати з проявника. На платівці виразно проступало зображення “коржі”. Невже все вірно, і сіль у відповідь на опромінення сонячними променями випускає не тільки промені світла, але і рентгенівські промені?

Анрі Беккерель перевірив себе ще і ще раз. 26 лютого 1896 року настали похмурі дні, і Беккерель з жалем ховає приготовлену до експерименту фотопластинку з сіллю в стіл. Між “коржем” солі і фотопластинкою на цей раз він поклав маленький мідний хрестик, щоб перевірити, чи пройдуть крізь нього рентгенівські промені.

1 березня 1896 Анрі Беккерель, так і не дочекавшись появи сонця на небі, вийняв з ящика ту саму фотопластинку, на якій кілька днів пролежали хрестик і сіль, і про всяк випадок виявив її. Яке ж було його здивування, коли він побачив на виявленій фотопластинці чітке зображення і хрестика, і коржі з сіллю! Значить, сонце і флуоресценція тут ні при чому? Як першокласний дослідник, Анрі Беккерель не мав сумніву піддати серйозній ревізії свою теорію і почав досліджувати дію солей урану на платівку в темряві. Так виявилося, і це Беккерель довів послідовними дослідами, що уран і його з’єднання безперервно випромінюють промені, що діють на фотографічну пластинку. Також вони розряджали електроскоп, тобто іонізували повітря.

Перше в світі повідомлення про існування радіоактивності було зроблено Анрі Беккерелем на засіданні Паризької академії наук 24 лютого 1896 року. Це відкриття викликало сенсацію. Особливо вражала здатність урану випромінювати спонтанно, без будь-якого зовнішнього впливу.

Вивчаючи властивості нових променів, Анрі Беккерель спробував пояснити їх природу. Однак він довгий час дотримувався помилкової точки зору, згідно з якою радіоактивність, можливо, є формою тривалої фосфоресценції. Незабаром в дослідження нового явища включилися інші вчені, і, перш за все, подружжя П’єр і Марія Кюрі. Разом з ними в 1903 році Анрі Беккерель отримав Нобелівську премію з фізики.

29 червня 1908 року відбулося чергове зібрання Академії наук, де вченого абсолютною більшістю голосів обирають неодмінним секретарем фізичного відділення, а 25 серпня 1908 року в віці 55 років Анрі Беккерель несподівано помер. Причину смерті Беккереля зараз встановити важко, але радіаційний слід, безумовно, присутній. Ажіотаж в дослідженні радіоактивності не кращим чином вплинув на здоров’я Марії Склодовської-Кюрі і Резерфорда. Першим почав бити на сполох угорський хімік Дьордь Хевеши. Саме він звернув увагу, що радіація надає згубний вплив на живі клітини.

...
ПОДІЛИТИСЯ: