Бегемот

Бегемот или гиппопотам – огромное неуклюжее животное, относящееся к семейству бегемотов из подотряда нежвачных, отряда парнокопытных. Общая длина тела самца бывает до 4,5 м, высота его в плечах – 1,5 м, средний вес 2.000—3.000 кг. Отличается массивной почти четырехугольной головой с малыми глазами и ушами и крупными ноздрями на безобразно широкой морде.

Неуклюжее туловище, одетое медно-бурой почти голой кожей, посажено на коротких четырехкопытных конечностях, пальцы которых между собой соединены плавательными перепонками. В зубной системе особенно характерны нижние клыки, развитые в громадные бивни, достигающие веса 4 кг и длины 50 см. Животное, прежде распространенное в Нубии и Египте, в настоящее время там не встречается.

В посточной, южной и западной Африке живет ближе к побережью чем в северной части материка; странствует вверх по течению рек и в связи с этим встречается даже на высоте 1.750 м в озере Тана, в Абиссинии. Большую часть свой жизни бегемот находится в воде, при этом все тело животного в нее погружено. О присутствии зверя можно судить по лучеобразным столбам водяного пара, появляющимся неожиданно на водной поверхности, в то же время слышится громкое сопение: это бегемот выплыл из воды, чтобы подышать воздухом.

Держатся бегемоты обществами: в одиночку живут лишь старые самцы. Бегемоты плавают с необычайной легкостью. Питаются водяными растениями. Самка рожает только одного детеныша.

Другой, более мелкий вид — либерийский бегемот, живущий в Либерии вплоть до Судана, обитает в густом тропическом лесу и этим биологически крайне резко отличается от своего более крупного родича. Днем спит, отдыхая в глубоких промоинах у берегов водоемов, расширяя эти промоины в настоящие подземные логова, имеющие один выход к воде, другой — на берег.

...
ПОДІЛИТИСЯ: