Тріасовий період, або тріас

Тріасовий період був першим періодом мезозойської ери і тривав близько 51 млн років. Він пішов за масовим пермським вимиранням і став періодом, коли життя за межами Світового океану почало диверсифікуватися.

Клімат і географія

На початку тріасу більшість континентів були зосереджені в гігантському С-образному суперконтинент, відомому як Пангея. Клімат, як правило, був сухий на більшій частині Пангеї з дуже жарким літом і холодною зимою. Вельми сезонний мусонний клімат переважав ближче до прибережних регіонах. Хоча клімат ставав більш помірним далі від екватора, він був, як правило, тепліше, ніж сьогодні, без полярних крижаних шапок. В кінці тріасу морське дно, що розповсюджується в древньому океані Тетіс, призвело до Рифт між північною і південною частинами Пангеї, в результаті якого почалося поділ Пангеї на два континенти – Лавразию і Гондвану, яке завершилося в юрський період.

Морська життя

Океани були повністю спустошені пермським вимиранням, коли до 95% існуючих морських організмів були знищені високими рівнями вуглекислого газу. Викопні риби з тріасового періоду дуже однорідні, це вказує на те, що мало хто вижив після зникнення. Середній та пізній тріас – час першого виникнення сучасних коралів і освіти рифів в більш дрібних водах Тетиса біля берегів Пангеї.

На початку тріасу група рептилій із загону іхтіозаврів, повернулася в океан. Викопні ранніх іхтіозаврів схожі на ящірок, їх хребці вказують, що вони, ймовірно, плавали, переміщаючи свої тіла в сторону, як сучасні вугри. Пізніше в тріасі іхтіозаври перетворилися в чисто морські форми з дельфінообразнимі тілами і дліннозубимі мордами. Ці хижаки мали обтічні тіла і народжували живих дитинчат. До середини тріасу іхтіозаври домінували в океанах. Один з представників іхтіозаврів – шонізавр – був найбільшим із загону Ichthyosauria, мав довжину тіла більше 15 м, і, ймовірно, важив близько 30 тонн. Плезіозаври також були присутні, але не в таких кількостях, як за часів юрського періоду.

Рослини й комахи

Рослини і комахи не переживали будь-яких значних еволюційних досягнень під час тріасу. Через сухого клімату рельєф Пангеї був в основному пустельним. У більш високих широтах вижили голонасінні рослини, а хвойні ліси почали відновлюватися після пермського вимирання. У прибережних районах збереглися мохи і папороті. Павуки, скорпіони, двупарноногі і губоногих зуміли вижити, а також з’явилися нові групи жуків. Єдиною новою групою комах тріасу були коники.

Рептилії

Мезозойська ера відома як епоха рептилій. Дві групи тварин пережили пермський вимирання: терапсиди (які мали характерні ознаки як рептилій, так і ссавців) і більш рептильної архозаври. Скам’янілості тварин з роду лістозавров передували масового вимирання, а також зустрічалися в ранніх тріасових пластах. Однак до середини тріасу більшість терапсид вимерла, а архозаври були явно домінуючими.

Наземними Хижаки найвищого рівня тріасу були равізухіі, вимерла група архозавров. У 2010 році був виявлений скам’янілий скелет виду Prestosuchus chiniquensis з сімейства Равізухій, який мав довжину тіла більше 6 метрів. На відміну від своїх близьких родичів, крокодилів, равізухіі мали вертикальне положення тіла, але відрізнялися від динозаврів сформованої тазової і стегнової кісткою.

Інша лінія архозавров перетворилася на справжніх динозаврів до середини тріасу. Один рід, целофізиса (Coelophysis), був двоногим. Хоча вони були меншого розміру, ніж равізухіі, целофізиса, ймовірно, були швидше, оскільки мали більш гнучке з’єднання стегон. Завдяки легким, порожнистим кісткам ці тварини могли розвивати хорошу швидкість. У них були довгі звивисті шиї, гострі зуби, пазуристі руки і довгий кістлявий хвіст. Скам’янілості целофізиса, знайдені у великій кількості в Нью-Мексико, вказують на те, що тварини полювали групами. Деякі з великих виявлених скам’янілостей мали в черевній порожнині залишки менших членів свого виду. Вчені не можуть пояснити вказує це на вагітність або, можливо, каннібалістіческое поведінку.

До кінця тріасу третя група архозавров розгалузилася від перших птерозаврів. Шаровіптерікс – це плануюча рептилія розміром з сучасну ворону з Криловим пластинками, прикріпленими до довгих заднім лапам. Очевидно, він був двоногим з крихітними кігтистими передніми кінцівками, які, ймовірно, використовувалися для захоплення видобутку, коли рептилія стрибала з дерева на дерево. Інша літаюча рептилія, ікарозавр, була набагато менше, розміром з колібрі, з Криловим пластинами, що складаються з модифікованих ребер.

Найбільш ранні ссавці

Перші ссавці розвинулися в кінці тріасового періоду від практично вимерлих терапсид. Вченим складно визначити, де саме має бути проведена розділова лінія між терапсид і ранніми ссавцями.

Ранні ссавці пізнього тріасу і початку юри мілини дуже маленькі розміри, рідко довше 5 см. Як правило, вони були травоїдними або комахоїдними, і тому не перебували в прямій конкуренції з архозаврами або більш пізніми динозаврами. Багато з них, ймовірно, вели частково деревне і нічний спосіб життя. Більшість з них явно мали шерсть і годували своїх дитинчат. У них були відмінні риси як сучасних ссавців, так і рептилій.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Сенсорні рецептори