Теорія еволюції

Аж до кінця XVII в. більшість європейців вважали, що в природі все перебуває незмінним з дня створення, що всі види рослин і тварини понині такі, якими їх створив Бог. Однак у XVIII ст. нові наукові дані змусили засумніватися в цьому. Люди стали знаходити підтвердження того, що види рослин і тварин змінюються протягом тривалих періодів часу. Цей процес називається еволюцією.

Перші теорії еволюції

Жан- Батіст де Моне (1744-1829), шевальє де Ламарк, народився у ФранцііЖан – Батіст де Моне (1744-1829), шевальє де Ламарк, народився у Франції. Він був одинадцятою дитиною в збіднілій аристократичній родині. Ламарк прожив важке життя, помер жебраком сліпим, його праці забулися. У 16 років він вступив до армії, але незабаром пішов у відставку через слабке здоров’я. Нужда змусила його працювати в банку, замість того щоб займатися улюбленою справою – медициною.

Королівський ботанік

У вільний час Ламарк вивчав рослини і придбав в цьому настільки великі пізнання, що в 1781 році його призначили головним ботаніком французького короля. Через десять років, після французької революції, Ламарка обрали професором зоології Музею природної історії в Парижі. Тут він виступав з лекціями, влаштовував виставки. Помітивши відмінності між скам’янілостями і сучасними видами тварин, Ламарк прийшов до висновку, що види і ознаки тварин і рослин не незмінні, а навпаки, змінюються від покоління до покоління. Цей висновок йому підказали не тільки скам’янілості, а й геологічні свідчення змін ландшафту Землі за довгі мільйони років.

Ламарк прийшов до висновку, що протягом життя особливості тварини можуть змінюватися в залежності від зовнішніх умов. Він довів, що ці зміни передаються по спадку. Так, шия жирафа могла удлиниться протягом його життя через те, що йому доводилося тягнутися за листям дерев, і це зміна перейшло до його потомству. У наші дні ця теорія визнана помилковою, хоча її елементи використані в з’явилася через 50 років теорії еволюції Дарвіна і Уоллеса.

Експедиція до Південної Америки

Чарлз Дарвін (1809-1882) народився в Шрюсбері в АнглііЧарлз Дарвін (1809-1882) народився в Шрюсбері в Англії. Він був сином лікаря. Закінчивши школу, Дарвін поїхав вивчати медицину до Единбурзького університету, але незабаром розчарувався в цьому предметі і, за наполяганням батька, виїхав до Кембриджського університету, щоб готуватися до сану священика. І хоча підготовка йшла успішно, Дарвін знову розчарувався в предстоявшей йому кар’єрі. У той же час він захопився ботанікою і ентомологією (наукою про комах). У 1831 р. професор ботаніки Джон Хенслоу помітив здібності Дарвіна і запропонував йому місце натураліста в експедиції до Південної Америки. Перед відплиттям Дарвін прочитав праці геолога Чарлза Лайеля (див. статтю «Вік Землі»). Вони вразили молодого вченого і вплинули на його власні погляди.

відкриття Дарвіна

Експедиція відпливла на кораблі «Бігл» і тривала 5 років. За цей час дослідники відвідали Бразилію, Аргентину, Чилі, Перу і Галапагоські острови – десять скелястих острівців біля узбережжя Еквадору в Тихому океані, на кожному з яких існує своя фауна. У цій експедиції Дарвін зібрав величезну колекцію гірських порід скам’янілостей, склав гербарії і колекцію опудал тварин. Він вів докладний щоденник експедиції і згодом скористався багатьма матеріалами зробленими на Галапагоських островах, при викладі своєї теорії еволюції.

У жовтні 1836 «Бігл» повернувся до Англії. Наступні 20 років Дарвін присвятив обробці зібраних матеріалів. У 1858 р. він отримав рукопис Альфреда Уоллеса (1823 – 1913) з дуже близькими йому ідеями. И хоча обидва натураліста виступили співавторами, роль Дарвіна у висуванні нової теорії набагато значніше. У 1859 р. Дарвін опублікував книгу «Походження видів шляхом природного відбору», в якій виклав теорію еволюції. Книга мала величезний успіх і наробила багато шуму, оскільки суперечила традиційним уявленням про виникнення життя на Землі. Однією з найсміливіших думок було твердження, що еволюція тривала багато мільйонів років. Це суперечило вченню Біблії про те, що світ був створений за 6 днів і відтоді незмінний. У наші дні більшість вчених використовують модернізований варіант теорії Дарвіна для пояснення змін в живих організмах. Деякі ж відкидають його теорію з релігійних мотивів.

природний відбір

Дарвін відкрив, що організми борються один з одним через поживу і середовище проживання. Він зауважив, що навіть у межах одного виду є особини з особливими ознаками, що збільшують їхні шанси на виживання. Потомство таких особин успадковує ці ознаки, і вони поступово стають спільними. Особини, що не мають цих ознак, вимирають. Так, через багато поколінь весь вид набуває корисні ознаки. Цей процес називають природним відбором. Подивимося, наприклад, як пристосовувався до змін середовища існування метелик. Спершу все метелики мали сріблясту забарвлення і було непомітними на гілках дерев. Але ось дерева потемніли від диму – і метелики стали помітніше, їх активніше поїдали птиці. Виживали ж метелики, забарвлені темніше. Ця темна забарвлення перейшла до їх потомству і згодом поширилася на весь вигляд.

ПОДІЛИТИСЯ: