Спільноти живих організмів

При викладі проблем біології в цій книзі ми дотримувалися певної системи і йшли від простого до складного. Почавши з найпростішого рівня організації, а саме з атомів і молекул, ми приступили потім до вивчення структури клітини; далі ми перейшли до тканин, органів, систем органів і до організму як цілого. Такий перехід цілком логічний, бо структури, існуючі на одному рівні організації, служать цеглинками для побудови структур наступного, більш високого рівня.

Для завершення картини нам залишається описати об’єднання живих організмів в екологічні системи. Жодна жива істота не живе на самоті і ізоляції; будь-яке середовище проживання заселена різними організмами, і присутність одних форм може надавати дуже великий вплив на існування інших. Подібно до того, як відбувалася еволюція індивідуальних організмів, відбувалася також еволюція екологічних груп, в результаті якої всі вони дуже тонко пригнані до умов свого середовища. Невеликі зміни в навколишньому середовищі можуть різко порушити рівновагу між екологічною системою і середовищем і викликати глибокі зміни в цій системі, точно так само як невеликі зміни внутрішнього середовища організму надають глибоке вплив на функції організму в цілому. Розглянемо деякі екологічні групи і їх зв’язок один з одним і з навколишнім середовищем.
популяції

Терміном популяція в біології користуються для позначення групи постійно тісно пов’язаних між собою організмів, що належать до якогось одного виду. Існують, наприклад, популяції сосен в лісі, кульбаб на лузі, жаб в ставку, коників в поле, тифозних бактерій в організмі людини або людей в місті.

Число особин в популяції може змінюватися: одні гинуть, інші з’являються на світ, деякі переходять в іншу популяцію або, навпаки, приходять з інших популяцій. Проте, популяція існує як єдине ціле. Межі її і розподіл особин у цих межах також часто варіюють. Наприклад, поширення популяції жаб може бути обмежена маленьким ставком, але вода при цьому буквально кишить жабами. У цьому випадку говорять, що на невеликій площі спостерігається дуже висока щільність популяції. З іншого боку, популяція американських лосів іноді займає сотні квадратних кілометрів в лісах західної Канади; при цьому тварини розселені так рідко, що мисливець може бродити протягом кількох днів, не зустрічаючи жодного лося.

Що об’єднує особин в одну популяцію? Об’єднуючим фактором є вільне схрещування або спаровування особин один з одним. Поширення популяції обмежена звичайно яким-небудь перешкодою. Для водних організмів таким перешкодою служить суша, для наземних тварин і рослин – вода; істотну роль відіграють також клімат, гори і інші природні перешкоди. В окремих випадках деякі особини долають ці перешкоди, емігруючи з однієї популяції в іншу.

Число організмів у даної популяції зазвичай досягає відомого рівноваги і зберігається на постійному рівні до тих пір, поки не зміняться умови середовища. Але оскільки умови середовища змінюються часто, чисельність популяції безперервно регулюється шляхом зміни властивостей окремих особин і зміни виживання. Якщо популяція забезпечена їжею і їй не загрожують вороги, то її чисельність зростає. І навпаки, коли умови погіршуються, відбувається скорочення чисельності популяції.

...
ПОДІЛИТИСЯ: