Що таке генетика і що вона вивчає?

Генетика – це наука, розділ біології, який вивчає спадковість і мінливість. І те, і інше – базові властивості живого, вони притаманні кожній істоті на Землі.

Все, від вірусів до людини, мають спадковістю – властивістю нащадків бути схожими на батьків. При цьому діти все ж відрізняються і від батьків, і один від одного, іншими словами, у всіх них є мінливість.

Чому без цієї пари властивостей життя виявилася б неможливою? Стабільність спадковості іноді вражаюча. Звичайний по всій Євразії рак річний щитень відрізняється від предків, які плавали у водоймах 200 мільйонів років тому і своїми трьома очима бачили перших динозаврів! Позбавлений спадковості організм не передасть жодних корисних властивості потомству. Кожному новому поколінню довелося б освоюватися в життя заново, з нуля, а не нарощувати отриманий від батьків багаж цінних пристосувань. Якби не спадковість, на Землі, напевно, до цих пір би жили одні лише найдавніші і примітивні мікроби.

Чи не краще була б і життя без мінливості. Адже умови існування змінюються. В Арктиці то ростуть тропічні пальми, то її всю покриває лід. У центрі Азії то хлюпається океан, то на його місці виростають височенні гори. Тут вже батьківський спадок може і не виручити. А вимирати нікому не хочеться. Щоб вціліти, живе повинно мати і запас відмінностей від предків – шанс на виживання в нових ситуаціях. Це і забезпечується мінливістю.

Які наукові проблеми вирішує генетика?

Раз діти схожі на батьків, значить, ті якимось чином передають інформацію про себе. Неважко здогадатися, що реально передача може йти тільки через вузький місток – пару статевих клітин.

Цей очевидний факт ставить перед генетиками чотири основні проблеми:

  • де і в якому вигляді зберігається в клітинах спадкова інформація;
  • які механізми її передачі наступному поколінню;
  • як вона реалізується, тобто, як гени працюють;
  • чому змінюється генетична інформація.

Чи є практична користь від вирішення цих проблем?

І правда, вони, начебто, далекі від реального життя. Але насправді, нові знання рано чи пізно знаходять застосування.

70 років тому генетики з’ясували, що спадкову інформацію зберігає особливу речовину, яка скорочено назвали ДНК. Йшли десятиліття, вчені з’ясовували пристрій цієї самої ДНК, звідки вона береться. Навчилися розрізати її молекули, збирати їх заново, досліджували ДНК цвілі і бактерій і т.д., і т.п. Все це здається «чистою наукою», але саме звідси народилося, наприклад, ДНК-тестування.

Воно дозволяє викрити злочинця по мікроскопічним доказам – одному-єдиному волоску, крапельці слини на сигарети. З’явилася можливість точно встановлювати спорідненість і особи загиблих, з’ясовувати придатність тканин однієї людини для їх пересадки іншому. ДНК допомагає перевіряти якість їжі, діагностувати ВІЛ-інфекцію, датувати стародавні рукописи та ін.

Оскільки генетика досліджує властивості всього живого, то і результати її знаходять саме широке використання – в медицині, виробництві продуктів харчування, охорони природи, навіть в навчанні і вихованні дітей! Генетики конструюють невідомі в природі матеріали і організми із заданими властивостями, отримують нові джерела енергії, беруть участь в пізнанні космосу.

Ця наука допомагає з’ясувати походження і розселення народів, рослин і тварин, до її допомоги вдаються археологи, географи, криміналісти, військові, геологи, інженери.

...
ПОДІЛИТИСЯ: