Середземноморські чагарники

Середземноморські чагарники (зарості чагарників) зустрічаються на західних узбережжях материків на широті 30-40. До даного типу біомів належать басейн Середземного моря, каліфорнійський «чапараль» і південноафриканський «фінбос».

Клімат цих биомов характеризується м’якою зимою з дощами і посухою в літню пору року. Літні пожежі відіграють вирішальну роль в екології середземноморських чагарників.

Для того щоб пристосуватися до посухи, багато рослин виробили неглибоку і широку кореневу мережу з глибоким центральним коренем, який може мати кілька десятків метрів у довжину, досягаючи іноді корінної породи. Переважають вічнозелені чагарники з глянсуватими кутикулами, які утримують воду; переплітаються гілки цих чагарників утворюють непрохідні хащі. У таких умовах насінню і молодим паросткам важко прорости, якщо тільки де-небудь не утворюється відкритий простір. Тут – то і приходить на допомогу вогонь – він не тільки збагачує грунт поживними речовинами, а й створює відкриті ділянки.

Багато рослин мають або сховища насіння, які знаходяться в сплячому стані до тих пір, поки їх проростання не стимулює дим або тепло, або вогнестійкі корені, які швидко дають нові пагони після пожеж. Деякі рослини настільки залежать від вогню, що було висунуто припущення про еволюційний розвиток цих видів у бік підвищення займистості; іншими словами, вони збільшують ймовірність виникнення пожеж. У число ознак, від яких це залежить, входять густі переплетення тонких і сухих гілок, що звисають зі стовбурів шматки кори і високий вміст легких масел в листі. Поява всіх цих рис можна пояснити й іншими факторами, тому дана гіпотеза знаходиться в стадії обговорення.

Навіщо ж рослина еволюціонувало так, що йому потрібно згоряти, особливо якщо в результаті пожежі воно гине? Одна з відповідей полягає в тому, що за певних умов рослини- «факели» виграють від того, що вогонь знищує інші рослини, звільняючи місце і надаючи поживні речовини для їх потомства, що чекає до пори до часу в сховищах насінь.

...
ПОДІЛИТИСЯ: