Савани

Тропічні савани покривають половину площі Африки, розташовуючись в двох великих поясах по різні боки екватора. Такий тип ландшафту зустрічається в Австралії, Бразилії та Південної Азії; все це спекотні місцевості з яскраво вираженою сезонністю опадів (у кожному з трьох сухих місяців може випадати менше 5 см).

Савани складаються з великих ділянок трави з рідко розкиданими деревами. Коли ми представляємо савани (наприклад, Серенгеті), в нашій уяві відразу ж виникають стада травоїдних копитних, мігруючих з місця на місце з метою уникнути наслідків посухи.

Якщо залишити осторонь клімат, то основний вплив на савану надають пожежі і пасовищні тварини, причому вони знаходяться в складному взаємозв’язку. Обидва ці фактори більш сприяють зростанню трави, ніж дерев, так як меристеми (точки зростання) трави знаходяться на рівні землі або під нею і тому легше зберігаються. При відсутності цих факторів кількість дерев збільшується. Разом з тим вищипування трави скорочує кількість палива, зменшуючи пожежонебезпека і збільшуючи число дерев.

Вплив, який травоїдні тварини африканських саван роблять на їх екологію, було переконливо продемонстровано при скороченні їх чисельності в результаті зараження вірусом чуми рогатої худоби від домашніх тварин. За останні 100 років епідемії в кілька разів скоротили чисельність популяцій травоїдних і тиск, який вони чинили на трави. В результаті зменшилася кількість «присвятив» в заростях, де було можливо виростання насінь акації і зростання молодих пагонів. У місцях з низькою пожежонебезпекою дерева акації мають приблизно однаковий вік. Там же, де пожежі часті, у міру відновлення чисельності травоїдних з’явилися нові пагони і вищипування скоротило частоту пожеж.

Нам ще багато чого належить дізнатися про саванах. На перший погляд вони здаються простим місцем життя, але насправді це мозаїчні ділянки з чергується домінуванням трави і дерев, що є результатом складних взаємин між деревами, травами, кліматом, травоїдними тваринами, пожежами та діяльністю людини.

...
ПОДІЛИТИСЯ: