Роль природного відбору

Надмірність розмноження у різних видів різна. У пари слонів, наприклад, народжується за все життя не більше восьми дитинчат, однак і це в чотири рази більше, ніж потрібно для підтримки чисельності виду на постійному рівні. Разом з тим існують види риб, що відкладають мільйони ікринок, але у молоді цих риб у багато разів менше шансів вижити, ніж у слоненяти. У всіх живих організмів чисельність виробленого потомства визначається ймовірністю його виживання.

Інтенсивність природного відбору залежить значною мірою від швидкості розмноження виду, а також від чисельності виробленого потомства. Швидше за все відбір відбувається у бистроразмножающіхся організмів. Наприклад, багато видів бактерій діляться кожні 20-30 хвилин; отже, вони можуть пристосуватися до змін навколишнього середовища за дуже короткий термін. Відбір мутантних форм, які виявили стійкість до того чи іншого лікарського препарату, відбувається дуже швидко, так що препарат незабаром перестає бути ефективним. Так сталося з деякими нашими антибіотиками: спочатку їх застосування давало прекрасні результати, але потім внаслідок еволюції бактерій, що викликають захворювання, ці антибіотики перестали давати ефект, і тепер доводиться вишукувати нові препарати.

В еволюції тварин велику роль відіграє статевий відбір. У багатьох тварин відбуваються бійки між самцями за володіння самками. Морські котики, наприклад, живуть зазвичай великими групами, що складаються з запеклого сікача і гарем з безліччю самок разом з молодими морськими котиками. Шкіра сікача покрита шрамами – слідами відчайдушних бійок з іншими самцями за володіння самками. Коли молоді самці досягають зрілості, вони залишають батьків і тримаються разом з іншими молодими самцями, прагнучи в той же час зайняти місце старіючих сікачів. Відчувши досить сили, молодий самець починає боротьбу з іншими за володіння гаремом. Звичайно, деякі з самців, більш слабкі, ніколи не йдуть на такий ризик, і в результаті вони не залишають потомства; продовження роду забезпечують тільки найсильніші особини.

Бійки між самцями в період розмноження спостерігаються і у видів, які не мають гарем. Запеклі бої за самок ведуть американські лосі, причому тварини використовують у бійці свої величезні роги. В результаті таких боїв сильніші і енергійні самці спаровуються з великим числом самок і передають свої гени наступним поколінням, що призводить до зміцнення виду в цілому.

Статевий відбір іншого типу спостерігається у деяких птахів. Іноді, наприклад, спаровування передує вишукане залицяння; воно може тривати кілька днів і навіть тижнів, причому самка має, мабуть, можливістю вибрати самця, який з’явився їй найбільш привабливим. Все це призводить до того, що розмножуються головним чином найбільш яскраво забарвлені самці, і поступово відбувається відбір на яскравість оперення. Якого незвичайного розвитку може досягти оперення птиці, можна бачити на прикладі павича. У лугового тетерева самець на час розмноження вибирає собі територію і привертає самку гучним звуком, який він видає, то втягуючи повітря в мішки, розташовані по обидва боки шиї, то випускаючи його.
Самці виконують також ритуальний танець, притупуючи ногами; елементи цього танцю увійшли в національні танці індіанців. Залицяння може тривати протягом півтора місяців, поки самка не прийде на територію самця і не відбудеться спаровування.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Природні екосистеми