Пустелі

Пустелі, як правило, розташовуються в тропічних і субтропічних регіонах. Вони займають третю частину суші. До утворення пустель в цих регіонах призводять багато факторів, наприклад, наявність на шляху дощів гірських ланцюгів (таких, як Скелясті гори або Анди) або віддаленість від океанів (основного джерела вологи).

Коли ми говоримо про пустелі, то зазвичай уявляємо собі гаряче і сухе місце, але в деяких пустелях може бути досить холодно, а вночі трапляються навіть заморозки, як, наприклад, у пустелі Гобі. Навіть жаркі пустелі через відсутність хмарного покриву вночі охолоджуються (хоча до заморозків справа не доходить). Основними характеристиками пустель є малий рівень опадів (менше 25 см на рік) і висока інтенсивність випаровування.

Рослини пристосовуються до виживання в умовах рідкісних і нетривалих дощів двома основними способами: уникають сухості або звикають до неї. Коли починається дощ, здається, що деякі рослини виникають буквально нізвідки (насправді із сплячих насіння або підземних цибулин); за кілька тижнів вони завершують свій життєвий цикл або поповнюють свої підземні запаси води. Інші рослини розробили ефективні способи отримання та утримання води. Багато з них мають великої горизонтальної кореневою системою, призначеної для того, щоб під час дощу поглинути максимум води; такі рослини завжди виростають на великій відстані один від одного. Сукуленти, такі, як кактуси, зберігають у собі воду, отриману під час дощу. Все, що здатне зберегти воду в сухий місцевості, привертає до себе тварин, тому багато рослин пустель обзавелися колючками і засобами хімічного захисту.

Оскільки рослинність пустелі нечисленна і переважно неїстівна, різноманітність травоїдних невелика. На відміну від них досить велика кількість тварин, що харчуються насінням, і хижаків. До життя в теплих і сухих умовах пустелі чудово пристосовані ящірки.

У той час як всі інші біоми внаслідок людської діяльності скорочуються в розмірах, пустелі збільшуються, особливо в Африці. Зростання населення, екстенсивне використання пасовищ і вирубка того, що залишилося від нечисленних лісів, призводять до опустелювання місцевості.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Ярові культури