Походження життя

Життя не завжди існувала на Землі. Вона зародилася на Землі (або була занесена з космічного простору) лише тоді, коли створилися сприятливі для цього умови. Згідно з однією з теорій виникнення життя, перші живі організми потрапили на Землю з метеоритами – осколками планет, на яких життя вже існувала.

Однак переконливих свідчень на користь цієї теорії немає. Набагато більшим визнанням користується теорія про виникнення життя на самій Землі. Різні аспекти цієї теорії і будуть розглянуті в цьому розділі. Читач повинен враховувати, що значна частина наведених тут міркувань носить, по суті, умоглядний характер, хоча деякі з них підкріплені науковими спостереженнями.
Процес формування Землі
Згідно з сучасними науковими даними, вік Землі обчислюється приблизно 4,5 мільярдами років. Є підстави припускати, що спочатку наша сонячна система являла собою розпечене, швидко обертається хмара газу. Воно складалося з вільних атомів, в основному з атомів водню. Атоми поступово накопичувалися в центральній частині хмари, утворюючи Сонце. З скупчень газу, що утворилися в центрах завихрень, виникали планети і їх супутники. Саме таким шляхом з’явилися Земля і Місяць.

Хмара газу, що згодом стало Землею, продовжувало обертатися; найважчі атоми, наприклад атоми заліза, концентрувалися в його центрі. Як припускають вчені, в даний час ядро Землі складається з розплавленого, розігрітого до температури в тисячі градусів заліза і за розмірами воно приблизно вдвічі більше Місяця. Менш важкі атоми кремнію і алюмінію з домішкою заліза утворили земну кору. Найлегші атоми – водень, азот, кисень і вуглець – залишилися в зовнішніх шарах хмари; велика частина сучасної атмосфери складається саме з цих елементів. З плином часу Земля остигала, окремі атоми об’єднувалися в молекули різних речовин; поступово відбувалося затвердіння верхніх шарів Землі, але газоподібна атмосфера навколо планети збереглася.

...
ПОДІЛИТИСЯ: