Повідомлення про хамелеона

Ящірки, що змінюють колір – ось що відомо майже всім людям про хамелеонах. Але не всі знають, що ці тварини мешкали ще за часів динозаврів. Вченими знайдений викопний екземпляр, вік якого понад 26 мільйонів років, і є дані, що хамелеони жили на землі і близько 100 мільйонів років тому. Так що ж допомогло цим тваринам вижити?

Спосіб життя

Більшість видів хамелеонів, а їх налічується 193, ведуть деревний спосіб життя, лазити по деревах і чагарниках. Довжина тіла у дорослих особин різна, від 3 сантиметрів до 60. Лапи з дуже гострими кігтями як клешні, в яких по 2 пальця з одного боку і 3 з іншого з’єднані перетинками. Така будова ступень дозволяє легко пересуватися по деревах – вони щільно охоплюють стовбур і не дають зісковзнути, а довгий сильний хвіст, закручений в спіраль, може обвиватися навколо гілок. Є наземні види, що мешкають в траві і на землі; короткий хвіст деяких не дозволяє власникам користуватися ним для пересування по деревах. Взагалі, слово «хамелеон» в перекладі з давньогрецької «земляний лев». Відрізняється і тривалість життя у різних видів – від 5 місяців до 15 років. Живуть вони в тропічних лісах Африки, Південної Європи і Індії, є на Гаваях і Мадагаскарі, зустрічаються у Флориді і Каліфорнії. Окремі види живуть в саванах, степах і навіть пустелях. Харчується хамелеон і комахами, і листям, і травою, і фруктами. Великі особини можуть з’їсти дрібних пернатих, гризунів і плазунів.

Особливості

Забарвлення тіла у хамелеонів змінюється від білуватого до чорного, приймаючи майже всі відтінки – жовтий, зелений, пурпурно-червоний, синій, коричневий. Зміна кольору відбувається під впливом температури, світла і тепла, голоду або спраги, переляку або роздратування, рідше для того, щоб сховатися. Нещодавно вчені досліджували строкатого гірського хамелеона, що мешкає в Північній Африці, і виявили, що найчастіше зміна кольору служить для спілкування окремих представників між собою.

Унікально і будова очей хамелеона – верхню і нижню повіку зрослися, лише в середині залишився отвір для зіниці. Вирощують ними ящірка може одночасно, причому в різних напрямках, огляд ж кругової і повний – тобто хамелеон бачить відразу все навколо. Під час полювання очі постійно рухаються в пошуках здобичі, поки не виявлять її, саме тіло майже нерухомо. Для лову комах використовується мова, розмір якого може бути довший за хамелеона в 1,5 рази. На кінчику язика присоска, що не дозволяє схопленої видобутку вирватися. За 3 секунди тварина може зловити до 4 комах, на піймання одного досить і півсекунди!

Люди іноді розводять хамелеонів в неволі, але тільки в живій природі ця тварина повністю проявляє і використовує всі свої дивовижні здібності.

ПОДІЛИТИСЯ: