Популяції ссавців

Серед ссавців спостерігаються випадки різкого збільшення чисельності популяції будь-яких видів. Як приклад візьмемо лемінгів. Ці маленькі гризуни довжиною близько 15 см мешкають в тундрі Америки, Сибіру, Гренландії і Лапландії. Лемінгами харчуються багато хижі тварини Арктики: полярні сови, вовки, песці і до деякої міри білі ведмеді.

В інші роки відбувається масове розмноження лемінгів; в результаті різкого підвищення чисельності запасів корму виявляється недостатньо, і це викликає масову міграцію звірків. Відомі випадки, коли лемінги йшли суцільним потоком через Лапландію на захід, через північну Швецію і Норвегію, пожираючи буквально все на своєму шляху. Ніщо не могло їх зупинити: якщо їм траплялося озеро, вони не намагалися його обійти, а кидалися в воду і пливли. Натрапивши на стіг сіна, вони не обминали його, а «проїдали» собі дорогу крізь нього.

Підійшовши до крутого обриву, вони без вагань стрибали вниз. Перші партії тварин при цьому гинули, розбившись об скелі, але їх тіла служили підстилкою для інших, так що багато звірята вижили і продовжували міграцію, незважаючи на всі перешкоди. За масою мігруючих лемінгів слідували песці, вовки, ведмеді, яким така велика кількість корму створювало можливість безперервного бенкету. Ті, що вижили лемінги, досягнувши, нарешті, океану, кинулися у воду і попливли на захід, поки не вибилися з сил і не потонули. І, не дивлячись на таку масову міграцію, в тундрі залишилося досить «домосідів», щоб відновити чисельність популяції у всіх місцях проживання лемінгів.

Подібне різке збільшення чисельності може статися в популяції майже будь-якого виду, в тому числі і хвороботворних бактерій; в останньому випадку виникають епідемії, наприклад, чуми або інших хвороб. У XIV столітті в Європі від чуми загинуло більше однієї чверті людського населення, а в VI столітті – близько половини громадян Римської імперії. Від епідемічних захворювань рослин або тварин (епізоотії та епіфптотіі) гинуть іноді цілі популяції. Від каштанів, які колись становили окраса для всіх лісів на сході США, тепер залишилися тільки гниють стовбури, бо всі дерева загинули від епіфітотії каштановою гнилі.

...
ПОДІЛИТИСЯ: