Півонії

Величезні квіти півонії знайомі кожному. З давніх часів вони прикрашають парки і сади, доставляючи людям справжнє задоволення. Дійсно, важко залишитися байдужим побачивши квітучі на початку літа чудові півонії. Пишні, яскраві, великі квіти на кущах з темно-зеленими різьбленим листям, виділяються своєю розкішшю на фоні зелені. Вражає і різноманітність кольорів:

  • білі;
  • рожеві;
  • червоні;
  • темно-червоні;
  • бордові і т. д.

Звичайно, всі сучасні садові півонії представляють собою результат багатовікової селекційної роботи. А найпершими зайнялися цією благородною справою китайці. Їх стаж тут перевищує 1500 років. Займаючись розведенням трав’янистих і чагарникових півоній, вони створили велике число сортів. Вже на початку першого століття в Китаї півонії стали досить поширеними садовими рослинами, а в його кінці – ці квіти перейшли в розряд народних улюбленців. З’явилися цілі сади, засаджені тільки півоніями. Були створені багато з поширених в наш час сортів. Їх культивуванням займалися люди всіх станів, тим більше що це справа вважалася дуже благочестивою і угодною богам, про що оповідали багато народних казок.

Згідно з однією з найпоширеніших, жив колись на світі старий Хо-Чі. Його сад своєю пишністю міг посперечатися з імператорським квітником, настільки прекрасними були тут півонії. Довгі роки старий Хо-Чі займався їх розведенням і любив свої квіти більше всього на світі. Але одного разу повз його саду проходив син місцевого мандарина Чанг-Ей, який ненавидів усе прекрасне. Побачивши чудові квіти, він накинувся на них з палицею і став топтати ніжні рослини. Нещасний Хо-Чі довго плакав і благав Чанг-Ей не заподіювати шкоди його квітам, але злосердечна людина не слухала старого. Тоді Хо-Чі зібрався з силами, побив і вигнав його зі свого саду.

Повернувшись до квітів, старий спробував врятувати півонії, але, зрозумівши, що всі його спроби марні, сів і заплакав. І раптом почув він ніжний, лагідний голос поруч із собою, а піднявши голову, побачив прекрасну дівчину. «Не плач. Сходи краще за водою, я зможу все поправити», – промовила незнайомка. Зраділий Хо-Чі кинувся за водою, але, отямившись, обернувся – і, о диво, його сад став ще краще ніж раніше. Всі квіти піднялися, з’явилися багатобарвні бутони, і дивний аромат наповнював повітря, а дівчина безслідно зникла. Люди, які дізнались про небувалу справу, приходили милуватися на небачені півонії.

Почув про це і злий Чанг-Ей. Вирішив він помститися старому, пішов і звинуватив його в чарах. За наказом судді схопили Хо-Чі і посадили в яму. Зраділий Чанг-Ей зі своїми приятелями знову попрямував в сад старого, щоб знищити квіти. Але тільки замахнувся лиходій палицею на півонія, як перетворилися всі бутони в прекрасних дівчат. «Ворог Хо -Чі і наш ворог», – проговорили вони і, змахнувши широкими рукавами, викликали страшний ураган. Потужний порив вітру підняв хуліганів у повітря і став кидати з боку в бік: то в колючий чагарник, то б’ючи гілками. Ледве живі залишилися, окрім Чанг-Ей. Він був скинутий з обриву в гнойову яму, де і помер.

Дізнався про це суддя, тут же розпорядився випустити старого, наказавши більше нікому не чіпати його квіти. Повернувся Хо-Чі у свій сад, і став як раніше доглядати за півоніями. І знову стали відбуватися дива. З кожним днем молодшав старий і зрештою перетворився на юнака. Одного разу, працюючи в саду, почув він знайомий, ніжний голос, а піднявши голову, побачив богиню, що спускається з неба. «За твою любов до квітів і працьовитість, великий Творець життя вирішив піднести тебе на небо, до богів», – промовила вона, запрошуючи Хо-Чі на хмару. Так і вознісся він разом зі своїм садом на небо. З тих пір стали люди називати місце, де раніше жив Хо-Чі, садом праведника.
Завдяки переконаності людей у тому, що, людина, яка доглядає та вирощує півонії досягне блаженства – Китай перетворився на квітучий сад. Особливо славилися квіти міста Лояна. З тих давніх пір це місто стало називатися містом півоній. А в квітні тут, у парку Ванчен, щороку організовується свято півоній, на який з’їжджаються усі любителі цих чудових квітів, демонструючи і продаючи рослини найрізноманітніших сортів.

У XVIII столітті півонії з Китаю потрапили до Японії, де також знайшли велике коло шанувальників. У цих країнах півонії стають символом любові, багатства, сімейного щастя. Їх було прийнято дарувати дівчатам на знак визнання в любові. Згідно з фен-шуй, півонія символізує весну, приносячи в будинок оновлення і любов. Образ півонії виникає і в поезії:

З серцевини півонії
Повільно виповзає бджола…
О, з якою неохотою! 
                                                                                                                                          Басьо
У храмі топчуть
Картини з ликом Христа.
Цвітуть півонії.

Масаока Сікі

В даний час виведено більше трьохсот сортів чагарникових півоній, створених на основі дикої півонії напівчагарникової з Китаю. І хоча вихідна форма володіє рожево -білими квітами, нові сорти відрізняються великою колірною різноманітністю, від білих до бузкових тонів. Є півонії і з жовтими квітами.

Кількість сортів трав’янистих півоній дуже велике і налічує більше тисячі різновидів. Їх родоначальниками є різноманітні види диких трав’янистих півоній, серед яких чільні місця займають півонія молочно квіткова, півонія тонколиста та ін. Сьогодні в садах зустрічаються сорти рослин з дуже витонченими квітами, простими, махровими і напівмахровими. Багато хто з них мають приємний аромат, причому є сорти, чий аромат нагадує конвалії, троянди, фіалки, нарциси, бальзамічні тополі. Але селекційна робота не зупиняється, і щороку з’являються нові сорти.

Особливий інтерес представляють чагарникові півонії, т. к. їх довгий час не могли культивувати в Європі, хоча цим займалися найдосвідченіші фахівці. Занадто ніжними стали рослини після багатьох століть штучного вирощування. Сьогодні їх з успіхом розводять практично в усіх країнах, хоча і відзначають, що це досить складна рослина для відкритого грунту.

І все ж півонії здавна були відомі не тільки китайцям. Їх вирощували як лікарські рослини ще в Стародавньому Римі та Греції, але селекцією не займалися. Тут півонії вважалися королями квітів через прекрасний зовнішній вигляд і чудову цілющу силу. У Стародавній Греції навіть існував міф про цю рослину, який, до речі, одночасно пояснює походження його назви.

У бога і покровителя всіх лікарів Асклепія був дуже талановитий учень Півонія. Він зміг перевершити свого вчителя в майстерності і одного разу вилікував від жорстоких ран, нанесених Гераклом, самого бога підземного царства Аїда. Дізнався про це Асклепій, лютою ненавистю зненавидів Піона і вирішив його погубити. Але бог пекла Аїд врятував Піона, перетворивши на прекрасну квітку з великими лікувальними властивостями.
За іншою версією, назва рослини походить від фракійської місцевості Пеонія, де колись в безлічі виростав один з видів дикої півонії.

Лікувалися півонією і інші народи, причому його цілющість іноді порівнюють з самим женьшенем. Пліній Старший ще в першому столітті до нашої ери докладно описав півонії із зазначенням не менше 20 хвороб, при яких його слід було вживати. Ібн Сіна (Авіценна) також рекомендував застосовувати коріння півонії при захворюваннях шлунка і для зняття болів. Його досі використовують для лікування різноманітних захворювань в Китаї, Японії, Росії, в багатьох інших країнах Азії та Європи.

Список хвороб, які охоплюються лікувальною дією цього чарівного рослини, дуже великий. У народній медицині півонія застосовують при:

  • малярії;
  • подагрі;
  • кашлі;
  • епілепсії;
  • раку;
  • захворюваннях шлунково-кишкового тракту;
  • нервової системи;
  • ревматизмі;
  • зубного болю;
  • туберкульозі;
  • як жовчогінний при хворобах печінки;
  • білокрів’ї;
  • простудних захворюваннях;
  • як протизапальний засіб.

Дуже цікаве ставлення до півонії у вірмен. У цього народу він є священною рослиною, посланою людям Господом для вигнання бісів. Тому його викопування супроводжувалося справжнім ритуалом, під час якого священик умовляв коріння півонії зберігати свою цілющу силу після вилучення із землі.

Але не тільки у Вірменії ця квітка вважалась володарем чудодійних властивостей. Практично у всіх народів, на чиїх територіях виростав півонія, було поширене повір’я, що там, де оселяється чарівна рослина, ніколи не з’являється нечиста сила. Варто тільки посадити біля будинку кущ півонії, і відьми перестануть турбувати його господарів своїми підступами.

Вчені, досліджуючи півонії, виявили в її корінні велику кількість крохмалю (до 78 %), цукру (до 10 %), бензойну і саліцилову кислоти, стронцій, хром та інші речовини. В інших частинах рослини знайшли аскорбінову кислоту і т. д. В даний час її застосовували при безсонні, дерматозах, при вегетативно-судинних порушеннях, як знеболюючий засіб.

Раніше, коли диких півоній було багато, їх коріння вживалися деякими народами в їжу. Так, шорци, зібравши коріння, сушили їх, потім кілька разів відварювали, щоб прибрати отруйність, розтирали в борошно і готували каші або коржі. Любили півонії монголи також їли коріння рослини, а в чай вони додавали його підсмажене насіння.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Тип Кільчасті черви