Паразитоїди

Існує багато неприємних видів смерті, але бути заживо з’їденим, можливо, один з найгірших. Така доля мільярдів комах, яких вибрали своєю жертвою паразитоїди.

Паразітоіди – це комахи (в основному оси), самки яких вибирають собі здобич, але не вбивають її: в тіло своєї жертви вони відкладають одне чи кілька яєць. Жертва стає живим носієм свіжих запасів їжі (які в окремих випадках ще й поповнюються) для личинок паразитоїди.

Такий спосіб життя не рідкісний. Майже 10% відомих видів комах є паразітоіди, а це означає, що видів паразитоїдів більше, ніж видів ссавців, птахів, плазунів, земноводних і риб разом узятих. Вони також служать могутньою зброєю в боротьбі з комахами-шкідниками.

Паразітоіди часто знаходять своїх жертв за допомогою хімічних міток. Наприклад, паразитоїдів, які нападають на плодових мушок, привертає запах гниючих фруктів; інших притягують хімічні речовини, що виділяються рослинами, яких поїдають інші комахи.

Зазвичай всередині господаря виживає тільки одна личинка, так що у вже «використане» комаха яйця зазвичай не відкладаються. Паразітоіди в процесі еволюції виробили здатність розрізняти заражених і незаражених господарів за допомогою хімічних міток, залишених яйцекладущими самками.

Господарі не так вже беззахисні; вони розробили засоби поведінкової, фізичної та хімічного захисту. Навіть якщо яйце відкладено всередині їх тіла, спеціальні кров’яні клітини оточують яйце і укладають його в оболонку, не дозволяючи йому розвиватися і отримувати поживні речовини. Паразитоїди можуть у відповідь вводити в тіло жертви хімічні речовини, що не дозволяють кров’яним клітинам злипатися; деякі навіть ведуть справжню біологічну війну, вводячи разом з яйцями віруси, які впливають на імунну систему хазяїна.

...
ПОДІЛИТИСЯ: