Палеонтологічні відомості про Землю

Залишки прокаріотів в осадових породах виявити важко, зазвичай про їхнє існування судять по слідах їх діяльності, наприклад, вапняку. Про появу автотрофних фотосинтезуючих організмів судять по тому, що атмосфері первісної Землі з’являється вільний кисень. Його вміст в атмосфері починає перевищувати кількість, що витрачається на неорганічне окислення, і 2,5-2,2 мільярда років тому досягає 1% від його сучасного (так звана точка Пастера – на честь Луї Пастера).

Це повинно було сприяти широкому поширенню консументов і редуцентов, що використовують для отримання енергії окислення, а не бродіння. Судячи з усього, екологічне та біохімічне різноманітність прокаріот було надзвичайно велике. Серед них, були, наприклад, форми, що будували так звані строматоліти (грец. Stroma – підстилка, lithos – камінь) – дуже широко поширені в минулому ріфоподобние освіти. Сучасні строматоліти створюються в результаті діяльності дуже своєрідних прокариотних екосистем, що включають різні групи продуцентів (в тому числі існуючих за рахунок фотосинтезу, в якому донором електронів є вода), консументів і редуцентов. Важливо, що в таких екосистемах утворюється кисень і формується карбонат кальцію і нерідко сірка.

Можна припускати, що на протязі не менше 2 мільярдів років до складу екосистем входили тільки прокаріоти. Саме вони створили основу для розвитку еукаріот.

Перші достовірні залишки одноклітинних еукаріот знайдені у відкладеннях віку 1,5-1,3 мільярда років. Але очевидно, що з’явилися вони набагато раніше, так як у відкладеннях приблизно того ж віку виявлені і залишки імовірно багатоклітинних еукаріот, в тому числі справжніх водоростей і просто влаштованих тварин. Ймовірно, ще довгий час (по крайней мере, до повного освоєння суші еукаріотамі) серед продуцентів повністю панували прокаріоти. Початок становлення різноманітності багатоклітинних тварин доводиться на вендські період (див. Форзац). У той час були представлені майже виключно бесскелетние форми, головним чином кишковопорожнинні. Але серед таких тварин, судячи з усього, були і істоти, близькі до членистоногим і плоским черв’якам.

Початок кембрійського періоду – це час появи величезної кількості скелетних форм багатоклітинних тварин і одноклітинних еукаріот, причому представлені всі основні хімічні типи скелетів – карбонатні, фосфатні, крем’яні та хитнув. Але майже всі багатоклітинні тварини були дрібними -звичайна їх довжина становила міліметри або кілька сантиметрів. Скелети, навіть погано розвинені, сприяли швидкому переміщенню – до скелетних структур кріпиться мускулатура, підтримували форму тіла і захищали від ворогів. Фактично в кембрії з’явилися майже всі основні групи сучасних тварин (на рівні типів і навіть класів).

У наступному періоді – ордовикском – найбільш примітним було поява порівняно великих тварин, таких як головоногі молюски (зокрема знамениті амоніти) і близькі до хелицеровими ракоскорпіони (до 2 м в довжину), які могли бути активними хижаками. З’являються безщелепні хребетні. У той час, можливо, були зроблені перші спроби освоєння суші еукаріотамі, але почалося потужне заледеніння перервало цей процес. Сліди ордовикского заледеніння збереглися на величезних територіях в Південній Америці і Північно-Західній Африці.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Бородач