Організми

В екології часто доводиться приділяти увагу окремим організмам. Але що таке, власне кажучи, окремий організм, особина або індивід? Серед тварин легко виявити окремі особини. Вони чітко відрізняються від інших особин і проходять через конкретні стадії розвитку (наприклад, яйце – личинка – лялечка – доросла особина); кожна тварина має строго певним набором частин тіла.

Важче йде справа з так званими модулярних організмами, розвиток яких слід не по твердо встановленим планом: на форму кожного конкретного організму великий вплив мають умови навколишнього середовища (наприклад, на форму дерева можуть вплинути сильні вітри). У дорослому стадії такі організми найчастіше нерухомі; в якості прикладів можна навести як тварин (корали і губки), так і рослини. Такі життєві форми є домінуючими в багатьох місцях проживання і часто стають «екосистемними інженерами» (див. Відповідну статтю).

В основі будови модулярного організму лежить принцип повторюваних одиниць (модулів). Для деяких видів характерна повторювана гілляста структура (дерева, корали), інші (наприклад, трави) – діляться на фізіологічно окремі, але генетично ідентичні частини (клони). Клонування (вегетативне розмноження) рослин дозволяє цим нерухомим організмам освоїти велику територію. Наприклад, до одного клону осики належать близько 47 тисяч дерев, що займають площу 43 га.

Різні частини модулярних організмів можуть мати різний вік. Іноді буває так, що організм продовжує жити, навіть якщо його більша частина вже мертва, як у випадку з деревами. При цьому вони не припиняють рости і не старіють; вмирають вони переважно тоді, коли їх щось губить. Отже, модулярні організми – це найстаріші організми планети.

Іноді термін «організм» застосовують за аналогією і до таких понять, як колонії, екосистеми і навіть Земля в цілому. Майже всі біологи не схвалюють таке використання даного терміну, оскільки воно не узгоджується з сучасним еволюційним мисленням.

...
ПОДІЛИТИСЯ: