Опис періодів та епох кайнозоя

Часові межі кайнозойської ери визначити не важко: це проміжок геологічного часу, що бере початок з крейда-палеогенового вимирання, що знищила динозаврів 66 млн років тому і триває аж до наших днів. Неофіційно, кайнозойської ера часто згадується як «ера ссавців», оскільки тільки після того, як динозаври вимерли, ссавці отримали можливість зайняти звільнені екологічні ніші і стати домінуючою наземної життям на планеті.

Однак ця характеристика кілька несправедлива, оскільки в перебігу кайнозоя процвітали не тільки ссавці, але і рептилії, птахи, риби і навіть безхребетні!

Кілька смутно, кайнозойської ера розділена на різні «періоди» і «епохи», і вчені не завжди використовують одну і ту ж термінологію при описі своїх досліджень або відкриттів. (Ця ситуація різко контрастує з попередньою мезозойської ерою, яка більш-менш акуратно ділиться на тріасовий, юрський і крейдяний періоди.)

У разі кайнозойської ери виділяють наступні основні періоди і епохи:

Палеоген

Палеоген, або палеоген (66-23 млн років тому) був часом, коли ссавці почали своє панування. Палеоген складається з трьох окремих епох:

Палеоценова епоха

Палеоценова епоха, або палеоцен (66-56 млн років тому) була досить спокійною з еволюційної точки зору.

В цей час крихітні ссавці, які пережили крейдове вимирання, вперше спробували свою новознайденої свободу і почали обережно досліджувати нові екологічні ніші. У палеоценову епоху в достатку були великі змії, крокодили і черепахи.

Еоценова епоха

Еоценова епоха, або еоцен (56-34 млн років тому) була найдовшою епохою кайнозойської ери.

В еоцені було величезний достаток видів ссавців; в цей час на планеті з’явилися перші чотириногі копитні, а також перші впізнавані примати.

Олігоценова епоха

Олігоценова епоха, або олігоцен (34-23 млн років тому) відрізняється зміною клімату від попереднього еоцену, що відкрило ще більше екологічних ніш для ссавців. Це була епоха, коли деякі ссавці (і навіть деякі птахи) почали розвиватися до гігантських розмірів.

Неогеновий період

Неогеновий період, або неоген (23-2,6 млн років тому) ознаменувався триваючої еволюцією ссавців і інших форм життя, багато з яких були величезними. Неоген складається з двох епох:

Міоценова епоха

Міоценова епоха, або міоцен (23-5 млн років тому) займає левову частку неогену. Більшість ссавців, птахів та інших тварин, почали купувати зовнішній вигляд, наближений до сучасного, хоча були значно більше.

Пліоценова епоха

Пліоценова епоха, або пліоцен (5-2,6 млн років тому), часто плутається з подальшим плейстоценом. Це був час, коли багато ссавців мігрували (часто через наземні мости) на території, в яких вони продовжують жити в наші дні. Коні, примати, слони і інші види тварин продовжували еволюціонувати.

Четвертинний період

Четвертинний період, або антропоген (2,6 млн років тому – до теперішнього часу) до сих пір є найкоротшим з усіх геологічних періодів Землі. Антропоген складається з двох ще більш коротких епох:

Плейстоценова епоха

Плейстоценова епоха, або плейстоцен (2,6 млн – 12 тис. Років тому) характеризується великими ссавцями мегафауни, такими як шерстистий мамонт і шаблезубий тигр, які вимерли в кінці останнього льодовикового періоду (частково через зміну клімату і хижацтва самих ранніх людей) .

Голоценоваепоха

Голоценова епоха, або голоцен (12 000 років тому – до теперішнього часу) представляє собою майже всю сучасну історію людства. На жаль, це також епоха, коли багато ссавців і інші форми життя вимерли через екологічні змін, викликаних негативним антропогенним впливом від діяльності людини.

ПОДІЛИТИСЯ: