Неогеновий період, або неоген

Протягом неогенового періоду представники флори і фауни адаптувалася до нових екологічних нішах, що відкрився в результаті глобального охолодження, а деякі ссавці, птахи та рептилії еволюціонували до дійсно вражаючих розмірів. Неоген є другим періодом кайнозойської ери (66 млн років тому – до теперішнього часу), якому передував Палеоген (66-23 млн років тому) і змінився четвертинним періодом.

Неоген складався з двох епох:

  • міоценова епоха, або міоцен (23-5 млн років тому);
  • пліоценова епоха, або пліоцен (5-2,6 мільйона років тому).

Клімат і географія

Як і в попередній палеоген, в період неогену спостерігалася тенденція до глобальному охолодженню, особливо на більш високих широтах (відомо, що відразу ж після закінчення неогену в епоху плейстоцену, Земля піддалася серії льодовикових періодів, змішаних з більш теплими «межледниковья епохами»). Географічно неоген був важливий для наземних мостів, які відкривалися між різними континентами: саме під час пізнього неогену Північна і Південна Америка з’єдналися центральноамериканських перешийком; Африка перебувала в безпосередньому контакті з Південною Європою через сухий басейн Середземного моря; східна Євразія і Західна Північна Америка приєдналися до Сибіру сухопутним мостах; повільне зіткнення індійського субконтиненту з Азією призвело до утворення Гімалайських гір.

Тваринний світ неогену

Ссавці

Глобальні кліматичні тенденції, в поєднанні з поширенням різних трав, зробили неогенових період золотим століттям відкритих прерій і саван.

Ці великі пасовища стимулювали еволюцію парнокопитних та непарнокопитних тварин, включаючи доісторичних коней і верблюдів (які відбулися в Північній Америці), а також оленів, свиней і носорогів. Під час більш пізнього неогену взаємозв’язку між Євразією, Африкою і Північною, і Південною Америкою створили грунт для заплутаною мережі видів, що призвело до майже повного зникнення південноамериканської і австралійської мегафауни.

З точки зору людини найбільш важливим етапом неогенового періоду була триваюча еволюція мавп і гомінідів. У міоценову епоху величезна кількість видів гомінідів жило в Африці і Євразії; протягом наступного пліоцену більшість цих гомінідів (в тому числі прямих предків сучасних людей) були згруповані в Африці. Саме після неогенового періоду, в епоху плейстоцену, з’явилися перші людські істоти (рід Homo) на планеті.

Птахи

Деякі з літаючих і нелітаючих видів птахів неогену були воістину величезними (наприклад, аргентавіси і остеодонторніси перевищували 20 кг). Кінець неогену означав зникнення більшості нелітаючих хижих птахів з Південної Америки та Австралії. Еволюція птахів тривала швидкими темпами, причому більшість сучасних видів добре представлені в кінці неогену.

Рептилії

Протягом більшої частини неогенового періоду домінували гігантські крокодили, розміри яких не відповідали з розмірами їх крейдяних предків.

Цей період в 20 млн років також став свідком триваючої еволюції доісторичних змій і (особливо) доісторичних черепах, остання група яких почала досягати дійсно вражаючих розмірів до початку плейстоценовой епохи.

Морська фауна

Хоча доісторичні кити почали розвиватися в попередній Палеоген, вони не стали виключно морськими істотами до неогену, що також свідчило про триваючої еволюції перших ластоногих (сімейство ссавців, включаючи тюленів і моржів), а також доісторичних дельфінів, з якими кити тісно пов’язані. Доісторичні акули зберегли свій статус на вершині морської харчового ланцюга; наприклад, мегалодон вже з’явився в кінці палеогену і продовжив своє домінування на протязі всього неогену.

Рослинний світ неогену

У неогенових період спостерігалися дві основні тенденції в рослинного життя. По-перше, падіння світових температур стимулювало зростання масивних листяних лісів, які замінили джунглі і дощові ліси в високих північних, і південних широтах. По-друге, всесвітнє поширення трав йде рука об руку з еволюцією травоїдних ссавців, кульмінацією яких є сьогоднішні коні, корови, вівці, олені та інших пасуться і жуйні тварини.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Біологічна регенерація