Мезозойський і юрський період

Наступна ера – мезозой – це час панування рептилій. Часто кажуть, що це – вік динозаврів. Звичайно, в мезозої масовими були не тільки динозаври, а по біомасі вони, мабуть, поступалися багатьом іншим групам, навіть багатоклітинних тварин, не кажучи вже про рослини і прокаріоти. Серед динозаврів і близьких до них великих рептилій були численні як рослиноїдні, так і хижі види.

Деякі з них, ймовірно, відрізнялися елементами соціальної поведінки і були здатні видавати звуки. Морські екосистеми мезозою змінилися незначно в порівнянні з палеозойскими, хоча сталася природна зміна частини груп живих істот.

У першому періоді мезозою – триасе (див. Форзац) – відбувається становлення різноманітності великих рептилій, серед них з’являються спеціалізовані водні мешканці, а також літаючі ящери. Плазуни мали перевагу перед земноводними в стали звичайними в тріасі посушливих районах. Серед інших груп тварин треба відзначити появу таких досконалих загонів комах, як двокрилі і перетинчастокрилі. Почали траплятися й дрібні примітивні ссавці.

У наступному періоді – юрському – різноманітність великих плазунів досягло максимуму. Один з недавно описаних видів юрських динозаврів важив до 100 тонн і був до 50 м в довжину. У відкладеннях того часу виявлені і перші достовірні залишки птахів, явно представляють собою бічну гілка плазунів. У крейдяному періоді в морських екосистемах відбувався так званий планктонний вибух, пов’язаний з різким збільшенням різноманітності і продуктивності планктонних одноклітинних фотосинтезуючих і гетеротрофних еукаріот, в першу чергу кокколітофорид. Результатом їх багатовікової активності є товщі природного крейди. Накопичення відмерлих і гинуть одноклітинних еукаріот на дні морів і океанів сприяло існуванню різноманітних илоедов, в тому числі риють, і фильтраторов.

На суші в крейдяному періоді з’явилися покритонасінні (квіткові) рослини, які до його середини вже поширилися дуже широко. Цьому явно сприяло більш досконале розмноження і зазвичай багате запасними поживними речовинами насіння. З розвитком покритонасінних були пов’язані і зміни в світі комах: бурхливо еволюціонують групи, життєво орієнтовані на квіткові рослини, такі як нектарофагі- запилювачі. З’являється досить багато птахів, а також плацентарні ссавці. Кінець крейдяного періоду пов’язаний з одним з найзнаменитіших вимирань в історії нашої планети. Зникли всі динозаври, хоча треба зазначити, що деякі групи великих рептилій (наприклад, крокодили) збереглися.

У морських екосистемах вимерли такі головоногі, як амоніти і белемніти, а також більшість планктонних форамініфер, багато двостулкові молюски та голкошкірі.

Палеонтологи нерідко стикалися з випадками масового вимирання живих організмів, які до цього тривалий час існували без змін. На початку XIX століття французький зоолог і палеонтолог Жорж Кюв’є створив теорію катастроф, яка пояснювала зміну форм живих організмів в історії Землі результатом періодично відбуваються катастроф. Прихильники цієї теорії, визнавали, що види, які приходять на зміну вимерлим, часто виявляються влаштовані складніше, але відкидали їх походження від предкової форм. Вони вважали, що нові види виникають після катастроф в результаті повторних “актів творіння”.

Вимирання кінця крейди найбільш часто обговорюється з точки зору: що було його основною причиною? Однак треба пам’ятати, що, по-перше, вимирання було одномоментним процесом, а, по-видимому, охоплювало до декількох мільйонів років. По-друге, воно торкнулося не тільки динозаврів, але й інших живих істот, у тому числі і морських. По-третє, вимирання в різних частинах земної кулі і для різних груп відбувалися зі зрушеннями за часом. Для пояснення крейдяного вимирання було запропоновано безліч гіпотез -вплоть до вірусної епідемії серед динозаврів. Одна з останніх і найбільш популярних – падіння величезного астероїда (або комети) в Центральній Америці і викликані ним пожежі, цунамі і викид великих обсягів іридію. У будь-якому випадку крейдяне вимирання явно було пов’язано з істотними перебудовами на екосистемному рівні.

...
ПОДІЛИТИСЯ: