Луки

Більшість луків в широкому сенсі, тобто рівнин з помірним кліматом (степів, прерій, пампасов), знаходиться у внутрішніх областях континентів, де занадто сухо для лісів і дуже волого для пустель. У тих областях, де міг би виростати ліс, луки утворюють штучним шляхом для випасу худоби, для цього ліс випалюється. Майже на всіх природних луках донедавна паслися великі ссавці (тільки на рівнинах Північної Америки паслося до 60 мільйонів бізонів).

Зима в такій місцевості холодна або помірна, а літо спекотне, внаслідок чого виникає небезпека пожеж. На луки помірного клімату припадає значна частка родючих ґрунтів, і величезні їхні ділянки були перетворені людиною в сільськогосподарські угіддя.

Для кращого розуміння екології лугів їх ділять на природні, напів-природні та штучні. Природні луки виникли в результаті кліматичних змін, процесів, що відбуваються в грунті, діяльності диких тварин і пожеж. Полу-природні луки (пасовища) утворюються і змінюються в результаті діяльності людини, але вони спеціально не засіваються. Прикладом таких луків можуть стати рівнини Західної Європи, очищені від лісів. Якщо їх залишити в спокої, то через якийсь час там виростуть лісу.

Звідки ж взялися ті рослини, які тепер ростуть на підлозі-природничих луках? Невеликі лугові ділянки є на високогір’ях або на неродючих ґрунтах; окремі рослини ростуть на лісових узліссях і галявинах. Деякі луки відомі різноманітністю своєї флори, і тепер їх навіть охороняють, не даючи можливості перетворитися назад у ліс.

Значна частина біомаси рослин, грибів і безхребетних в лугах помірного клімату знаходиться під землею. Тут гриби-симбіонти, переплетені з величезною щільною масою коренів, утворюють мікоризні [6] мережу. Вона служить багатим джерелом живлення для незліченних безхребетних.

...
ПОДІЛИТИСЯ: