Коливання чисельності популяцій: визначення

Якщо умови середовища стають особливо несприятливими для популяції, то спостерігається явище, протилежне масовому розмноженню, – вимирання. Безліч видів рослин і тварин, колись існували на Землі, поступово вимерло, зникло, не зумівши пристосуватися до нових умов середовища.

Так, наприклад, всього 150 років тому мандрівні голуби були найчисленнішим видом промислових птахів в Північній Америці. Зграї мандрівних голубів були такі великі, що, піднявшись в повітря, вони закривали небо, як велика хмара. Голуби гніздилися колоніями; одне з гніздівель поблизу Шелбівілл (Кентуккі) займало площу довжиною 60 км і шириною кілька кілометрів. Професійні заготівельники дичини часто навідувалися в ці місця, вбивали тисячі птахів і руйнували їхні гнізда.

До 1898 було розорене останнім місце гніздування; від колись численних птахів збереглося тільки кілька розсіяних зграй. Останній представник цього виду загинув, наскільки відомо, в 1914 році в зоопарку в Цинциннаті. Таким чином, популяція мандрівних голубів не змогла пристосуватися до зміни навколишнього середовища – в даному випадку до масового знищення людиною. А знаєте, де був побудований найбільший лайнер в світі?

Як показує вивчення викопних решток, зникнення багатьох видів тварин і рослин було викликано різкими змінами довкілля. Коли вид потрапляє в нове середовище проживання і знаходить там сприятливі умови, це нерідко призводить до раптового різкого збільшення (так звана спалах або вибух) чисельності популяції, яке триває до тих пір, поки не сформується стабільна популяція. У людини є сумний досвід невдалого штучного переселення деяких видів. Так, в 1890 році один з жителів Флориди на виставці в Чикаго побачив водяні гіацинти, привезені з Японії.

Вони йому так сподобалися, що він вирішив розвести ці рослини у себе у Флориді, в ставку з ліліями. Однак привезені ним рослини в ставку не прижилися, і він викинув залишки їх в річку Сент-Джонс, що протікала позаду його володінь. В результаті ще за його життя річка настільки заросла водяними гіацинтами, що він не міг зняти свою яхту з якоря. Водяні гіацинти поширилися в водах всіх південних штатів; тепер щорічно витрачаються мільйони доларів на обприскування цих рослин препаратом 2,4-D з тим, щоб обмежити їх зростання.

Можна навести й інший приклад. Деякі вихідці з Англії, які оселилися в Австралії, вирішили якось, що в просторих австралійських долинах непогано було б пополювати на кроликів. Оскільки кролики в Австралії не водилися, в 1788 році їх туди спеціально завезли. Однак на цьому материку абсолютно відсутні хижі тварини, які зазвичай обмежують чисельність популяції кроликів; крім того, всі інші умови виявилися для кроликів виключно сприятливим. В результаті кролики так розмножилися, що стали губити врожаї, псувати корисні рослини, завдаючи великої шкоди сільському господарству. В даний час в Австралії ведуться роботи по обмеженню популяції кроликів шляхом зараження їх різними хворобами, а також іншими способами.

...
ПОДІЛИТИСЯ: