Клас плазуни

Клас плазуни, або рептилії (Reptilia). Той перехід від життя в воді до перебування на суші, який намітився у земноводних, завершується у плазунів. Деякі з плазунів населяють сухі райони земної кулі і ніколи навіть і не наближаються близько до води. Шкіра цих тварин покрита лускою, яка виключає можливість втрати води шляхом випаровування.

У доісторичні часи плазуни були найбільш процвітаючою групою тварин: на суші мешкали величезні динозаври, які були значно більшими нині живих сухопутних тварин; по повітрю носилися гігантські ящери, розмах крил яких досягав 6 метрів; в древніх морях плавали величезні рибообразние плазуни; крім того, існувало безліч дрібніших форм. Велика частина цих тварин зникла, і тільки викопні рештки можуть розповісти про їх колишню велич.

Сучасні представники плазунів – черепахи; їх відмітна особливість – наявність дуже міцного і твердого панцира, який служить їм надійним захистом від ворогів. Панцир утворився в результаті збільшення і зрощення окремих лусок. Багато видів черепах живуть у воді; вони можуть перебувати під водою досить тривалий час, але все ж для того, щоб зробити вдих, їм доводиться спливати на поверхню. Деякі морські черепахи здатні перебувати під водою протягом трьох годин підряд.

Крокодили і алігатори належать до числа найбільших з нині живих представників цього класу. Деякі крокодили досягають майже 10 м в довжину; величезні щелепи і гострі зуби цього страшного тваринного здатні вселити трепет будь-якого суті. Крокодили і алігатори живуть у воді або поблизу неї. На суші вони здаються повільними і незграбними, але в воді вони дуже моторні. У великих річках на півдні США, особливо у Флориді, алігатори зустрічаються в безлічі. У болотистих районах Флориди мешкають крокодили. Крокодили більш злісні і агресивні, ніж алігатори.

...
ПОДІЛИТИСЯ: