Кембрійський період, або кембрій

До початку кембрійського періоду, 542 млн років тому, життя на Землі складалася в основному з одноклітинних бактерій і водоростей, але після кембрію в Світовому океані почали домінувати багатоклітинні хребетні і безхребетні тварини. Кембрій був першим періодом палеозойської ери (542-252 млн років тому), який тривав близько 57 млн ​​років, а потім змінився ордовикським, силурійським, девонським, кам’яновугільним і пермським періодами. У ці періоди, а також в наступні мезозойську і кайнозойську ери переважали хребетні тварини, які спочатку розвивалися під час кембрію.

Клімат і географія

Не так багато відомо про глобальне кліматі в період кембрію, але незвично високі рівні вуглекислого газу в атмосфері (приблизно в 15 разів вище, ніж в даний час) означали, що середня температура могла перевищувати 50 ° С. Близько 85% Землі були покриті водою ( в порівнянні з 70% сьогодні), велика частина цієї області була зайнята величезними океанами Панталасса і Япета; середня температура цих великих морів могла перебувати в діапазоні від 38 до 43 ° С. До кінця кембрію, 485 млн років тому, основна частина суші планети була зосереджена на південному континенті Гондвана, який тільки недавно відірвався від ще більшої Паннотія в попередній протерозойський еон.

Морська життя

Безхребетні

Головним еволюційним подією кембрію був «кембрійський вибух» – явище, яке спричинило за собою різку зміну в тілах безхребетних організмів. Це процес тривав десятки мільйонів років.

Опабінія

З якоїсь причини кембрій став свідком появи деяких дійсно химерних істот, в тому числі пятіглазих Опабінія, колючих галлюцігеній і великих аномалокарісів (які був одними з найбільших тваринам того часу).

Віваксія

Більшість з цих членистоногих не залишили жодного живого нащадка. Це викликало припущення про те, що могло б статися в наступних геологічних епохах, якби, скажімо, «інопланетна» віваксія еволюціонувала.

Проте, настільки яскраві представники безхребетних були далекі від єдиних форм життя в океані. Кембрійський період ознаменував всесвітнє поширення раннього планктону, а також трилобітів, черв’яків, крихітних молюсків і дрібних найпростіших. Насправді, достаток цих організмів дозволило аномалокарісів і іншим тваринам процвітати; ці більші безхребетні перебували на вершині харчового ланцюга і витрачали весь свій час, харчуючись меншими безхребетними, які перебували безпосередній близькості від них.

Хребетні

Кембрійський період ознаменував появу самих ранніх ідентифікованих організмів прото-хребетних, в тому числі пікайю, і трохи більш просунутих Myllokunmingia і Haikouichthys. Ці три роду вважаються найпершими доісторичними рибами, хоча є ще ймовірність того, що будуть виявлені більш ранні кандидати з пізнього протерозою.

Рослинний світ

Є ще деякі розбіжності щодо того, чи існували які-небудь справжні рослини в період кембрію. Якщо це було так, вони складалися з мікроскопічних водоростей і лишайників (які не мають схильності до скам’яніння). Відомо, що макроскопічні рослини, такі як морські водорості, ще не розвинулися під час кембрійського періоду, про що свідчить помітний пробіл в літописі скам’янілостей.

...
ПОДІЛИТИСЯ: