Кам’яновугільний період, або карбон

Назва цього періоду говорить сама за себе, так як в цей геологічний часовий відрізок були створені умови для освіти покладів вугілля і природного газу. Проте кам’яновугільний період (359-299 млн років тому) також відрізнявся появою нових наземних хребетних, включаючи найперших амфібій і ящірок. Карбон став передостаннім періодом палеозойської ери (542-252 млн років тому). Йому передував кембрійський, ордовик, сілурійський і девонський періоди, а потім він змінився пермським періодом.

Клімат і географія

Глобальний клімат кам’яновугільного періоду був тісно пов’язаний з його географією. Протягом попереднього девонського періоду північний суперконтинент Лавруссія з’єднався з південним суперконтиненту Гондваною, створивши величезний надконтинент Пангею, який займав велику частину південної півкулі протягом карбону. Це зробило помітний вплив на моделі циркуляції повітря і води, в результаті чого більша частина південної Пангеї виявилася покритою льодовиками, і спостерігалася загальна тенденція до глобальному охолодженню (яке, однак, не зробило значного впливу на освіту вугілля). Кисень становив набагато вищий відсоток земної атмосфери, ніж сьогодні, що вплинуло на зростання наземної мегафауни, включаючи комах розміром з собаку.

Тваринний світ:

Земноводні

Наше розуміння життя під час кам’яновугільного періоду ускладнюється «пропуском Ромера» – 15-млн відрізком часу (від 360 до 345 млн років тому), який практично не дав інформацію про копалин хребетних. Однак ми знаємо, що до кінця цього розриву найперші чотириногі пізнього девонського періоду, які тільки недавно розвинулися з лопастепёрих риб, втратили свої внутрішні зябра і були на шляху до того, щоб стати справжніми амфібіями.

До пізнього карбону земноводних представляли такі важливі з точки зору еволюції роду, як Amphibamus і Phlegethontia, яким (як і сучасним амфібіям) було необхідно відкладати яйця у воді і постійно зволожувати шкіру, і, отже, вони не могли заходити надто далеко на сушу.

Рептилії

Головною рисою, яка відрізняє рептилій від земноводних, є їх репродуктивна система: яйця рептилій краще витримують сухі умови і, отже, їх не потрібно відкладати в воду або вологий грунт. Еволюція рептилій була викликана все більш холодним, сухим кліматом пізнього кам’яновугільного періоду; одна з найбільш ранніх ідентифікованих рептилій гілономус (Hylonomus), з’явилася близько 315 мільйонів років тому, а гігантський (майже 3,5 метра в довжину) офіакдон (Ophiacodon) еволюціонував кілька млн років тому. До кінця карбону рептилії добре мігрували до внутрішньої частини Пангеї; ці ранні першовідкривачі були нащадками архозавров, пелікозаврів і терапсид з подальшого пермського періоду (архозаври продовжили породжувати перших динозаврів майже сто мільйонів років тому).

Безхребетні

Як зазначалося вище, атмосфера Землі містила незвично високий відсоток кисню в пізній карбоновий період, досягаючи вражаючих 35%.

Ця особливість була корисна для наземних безхребетних, таких як комахи, які дихали за допомогою дифузії повітря через їх екзоскелет, а не за допомогою легких або зябер. Кам’яновугільний був розквітом гігантської бабки Меганеври (Megalneura) з розмахом крил до 65 см, а також гігантської багатоніжки артроплевра (Arthropleura), що досягає майже 2,6 м в довжину.

Морське життя

Зі зникненням характерних плакодерм (пластинокожих риб) в кінці девонського періоду карбон не дуже добре відомий своєю морський життям, за винятком тих випадків, коли деякі пологи лопастепёрих риб були тісно пов’язані з найпершими чотириногими і амфібіями, колонізували сушу. Falcatus, близький родич Стетекантов (Stethacanthus), ймовірно, був найвідомішою карбонової акулою разом з набагато більшим едестус (Edestus), який відомий завдяки відмітним зубах.

Як і в попередні геологічні періоди, дрібні безхребетні, такі як корали, криноидей і членистоногі, мешкали в рясних кількостях в карбонових морях.

Рослинний світ

Сухі, холодні умови пізнього кам’яновугільного періоду не були особливо сприятливими для флори, однак це не завадило таким витривалим організмам, як рослини, колонізувати кожну доступну наземну екосистему. Карбон став свідком найперших рослин з насінням, а також химерних пологів, таких як Лепідодендрон, з висотою до 35 м, і трохи меншою (до 25 в висоту) Сігаллярії. Найважливішими рослинами кам’яновугільного періоду були ті, які мешкали в багатих вуглецем «вугільних болотах» біля екватора, і через мільйони років вони утворили величезні вугільні родовища, які використовуються людством сьогодні.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Півонії