Гіпотеза Альвареса [«астероїдна зима»]

Гіпотеза Альвареса, або гіпотеза «астероїдної зими» – це гіпотеза, що припускає, що на стику мезозойської і кайнозойської ер Земля зіткнулася з гігантським метеоритом – астероїдом, що послужило причиною крейда-палеогенового вимирання організмів на Землі.

У пошуках причини крейда-палеогенового вимирання вчені звернули увагу на те, що утворилися в той момент опади містять домішки рідкісного металу – іридію. Його дуже мало в земній корі, але багато в речовині метеоритів. Тому і з’явилася гіпотеза Альвареса. Метеорит підняв стільки пилу, що атмосфера стала непрозорою, і сонячні промені перестали доходити до Землі. Без світла зачахнули рослини, потім вимерли тварини, які ними харчувалися. З цієї ж причини на Землі стало дуже холодно.

Спростування гіпотези

Тимчасові рамки

По-перше, велике крейдове вимирання було стрімким лише за геологічними мірками: мова-то йде про десятки і навіть сотні тисяч років. З цієї точки зору «астероидная зима» – подія просто миттєве. Пил після астероїдного удару, як показують розрахунки, повинна осісти протягом першого ж року.

Падіння інших астероїдів

По-друге, великі астероїди падали на Землю багато разів (відомі їх воронки діаметром до 300 км), але таких помітних наслідків це не викликало. Підвищений вміст іридію знайдено зараз в десятках шарів самого різного віку, але серйозних змін в тваринний і рослинний світ в ті моменти не відбувалося. І навпаки всі спроби виявити підвищений вміст іридію в тих шарах, що відповідають іншим великим вимиранням, закінчилася невдачею.

Вибірковість вимирання

По-третє, «астероїдна зима» повинна була б погубити майже все населення планети, а реальне вимирання було дивно виборчим. Динозаври вимерли, а їхні близькі родичі крокодили прекрасно себе почувають. Тваринний та рослинний світ морів постраждав дуже сильно, а наземні рослини і комахи цих подій як би і не помітили. Взагалі, якщо судити за кількістю зниклих видів, а не за розмірами тварин, то «велике вимирання» відбувалося в основному в морях.

ПОДІЛИТИСЯ: