Еволюція життя на Землі

Був час, коли Земля представлялася людям плоскою як млинець і покритою куполом неба, по якому вдень пересувалося сонце і на якому вночі запалювалися маленькі зірки. В середні віки люди, що мали сміливість припустити, що зірки – це величезні, але нескінченно далекі від нас світила, розплачувалися за це життям. Такі висловлювання вважалися єрессю, бо вони суперечили релігійним догмам. З розвитком астрономії стало все ж абсолютно очевидним, що Земля – лише нескінченно мала частка неосяжного Всесвіту. Люди вірили також, що всі рослини і тварини, що живуть нині на Землі, були одного разу, раз і назавжди, створені богом в їх теперішньому вигляді. Це переконання служило наріжним каменем релігії.

Однак розвиток біології незаперечно довело, що за мільйон років існування життя на Землі форми живого піддалися дуже сильних змін. Сучасна біологія визнає – і це один з її основних принципів – здатність живих організмів змінюватися і передавати ці зміни наступним поколінням, хоча навіть на протязі останніх ста років перебували люті противники цього твердження.

Старовинні уявлення про розвиток життя

Якщо християнська релігія створила уявлення про спеціальному акті творіння, то інші релігії і культури давали не менше химерні і фантастичні пояснення походженню і розвитку життя на Землі. В індійських священних книгах розповідається, що колись на Землі було тільки одна жива істота. Але одного разу стало йому нудно на самоті; тоді воно виросло, роздули і розділилося навпіл – на чоловіка і жінку. Від них і пішов рід людський.

Згодом жінку початок бентежити, що вона стала подругою свого творця. Для того щоб сховатися від нього, вона вирішила перетворитися в корову. Він, однак, і тут її знайшов і перетворився на бика. Так з’явився рогата худоба. Знову вона вирішила сховатися і перетворилася на кобилу; тоді він перетворився в жеребця, і пішов від них рід коней. Потім вони перетворилися в козу і козла і так далі, аж до мурашки. Так виникли всі форми живого. До нас дійшли також уявлення давньогрецьких філософів про походження життя. Приблизно в 450 році до н. е. Емпедокл висловив припущення, що спочатку на Землі панував хаос, і всі елементи були перемішані.

Ці елементи з’єднувалися один з одним так, що виникали різні частини тварин: голови, руки, ноги, внутрішні органи і т. Д. У киплячій хаотичної суміші окремі частини стикалися один з одним, злипалися і утворювали тулуба. В результаті виникали найрізноманітніші комбінації: голова бика могла, наприклад, з’єднатися з руками людини і тулубом собаки, крокодилячі хвости росли з людського тулуба, ноги росли з плечей. Велика частина таких виродків була не пристосована до життя і швидко гинула. Однак зрідка поєднання окремих частин були вдалими і виходили життєздатні тварини. Так виникав вид, здатний жити і розмножуватися. Як не фантастичний описаний погляд на походження життя, в ньому, проте, є вказівка на можливість природного відбору. Справді, за Емпедоклу, виживали лише найбільш вдалі комбінації різних частин, а менш вдалі зникали, не залишаючи потомства. Дві тисячі років по тому цю найважливішу ідею висунув Чарльз Дарвін. Протягом довгого часу існувало переконання, що різні форми живого виникали в результаті самозародження, спонтанно.

...
ПОДІЛИТИСЯ: