Еволюція життя на Землі: реферат

При аналізі пластів осадових порід дослідники виявляють залишки живих організмів і продукти їх життєдіяльності. Найчастіше у викопному стані знаходять скам’янілі залишки живих організмів і їх відбитки. Визначивши вік пласта і зіставивши його зі знайденими в ньому залишками тварин і рослин, можна скласти палеонтологічний літопис (від грец. Palaios – древній), тобто послідовність, в якій живі організми з’являлися і зникали на нашій планеті.

Палеонтологічні дані є важливим свідченням еволюції життя на Землі. Вони показують, що примітивні форми життя були поширені на нашій плані задовго до більш складно організованих, і підтверджують, що історія життя – це зміна одних груп живих організмів іншими.

Протягом перших мільярдів років на Землі існували екосистеми, представлені тільки прокариотами. Одним з найбільш важливих результатів їх існування було виділення вільного кисню в атмосферу. Так сформувалися умови, сприятливі для живих істот, які отримують енергію за рахунок повного окислення вуглеводів. Ймовірно, це спричинило появу еукаріот. Вважається, що їх поява відбулося в результаті симбіозу різних представників прокаріотів.

Наступний найважливіший етап в еволюції життя на Землі був пов’язаний з появою і поширенням багатоклітинних еукаріот. Наростання їх різноманітності відбувалося поступово, в кілька етапів. До початку кембрійського періоду (приблизно 550-570 млн. Років тому) зустрічалися переважно бесскелетние форми. Початок кембрію – час становлення величезного розмаїття скелетних форм. Вважається, що воно навіть перевищувало сучасне.

Приблизно 400 мільйонів років тому почалося освоєння суші еукаріотамі. З’явилися перші наземні екосистеми, близькі по організації сучасним. Це співпало з формуванням потужного озонового екрану. Нарешті, принципово важливим була поява приблизно 40 тисяч років тому людини розумної – виду, діяльність якого призвела до найбільших змін, як в більшості місцевих екосистем, так і біосфері в цілому.

Як правило, палеонтологи знаходять залишки тих організмів, які були численними і широко поширеними в свій час. Великі організми вкрай рідко вдається виявити в цілому вигляді. Зазвичай зберігаються тільки окремі частини, за якими відтворюється цілий організм. Найкраще залишки тварин і рослин зберігаються на дні водойм, де вони покриваються осадом і менше руйнуються. Ясно, що в одному якомусь місці неможливо знайти пласти, що відображають всю історію Землі. Зазвичай це окремі знахідки, в яких збереглися викопні рештки певного проміжку часу.

Дані палеонтології можна уявити як фрагменти книги, в якій багато сторінок загублені. Вік аналізованих зразків зараз зазвичай визначають за вмістом продуктів радіоактивного розпаду і таким чином встановлюють хронологічну послідовність появи і зникнення різних груп живих організмів. Об’єднавши дані, отримані палеонтологами по всій земній кулі, склали історію розвитку життя на нашій планеті. Її прийнято розділяти на еони, ери, періоди (і епохи). Періоди часто називають на честь місць, де були зроблені перші знахідки. Періодизація подій минулого багато в чому умовна. Межі між еонами, епохами, періодами, епохами зазвичай встановлюються за різких змін в складі живих істот.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Бантенг (Bos javanicus)