Екологія мікроорганізмів

Людей вражають великі розміри. Напевно тому, згадуючи про юрському періоді, ми в першу чергу уявляємо собі гігантських динозаврів, колись «правили» нашою планетою. Однак, якщо якісь організми і «керують» Землею, то це мікроскопічні прокаріоти (одноклітинні, позбавлені ядра, організми, такі, як бактерії). Вони першими з’явилися і, мабуть, переживуть всі інші організми; вони відіграють дуже важливу роль майже у всіх екологічних процесах (від кругообігу поживних речовин до утворення хмар); вони всюдисущі (їх зустрічають навіть в товщі гірських порід, що залягають в декількох кілометрах від земної поверхні). У генетичному плані прокаріоти – найбільші організми. Новий штам хвороботворних бактерій, що з’явився від однієї клітини (тому в генетичному сенсі його можна назвати одним організмом), може поширитися по всіх континентах.

Екологія мікроорганізмів займається дослідженням взаємодії мікроорганізмів (прокариотов, найпростіших, деяких грибів) з навколишнім середовищем. Вона кілька відірвана від основної гілки екології і зробила невеликий внесок у розвиток екологічної теорії, проте останнім часом її значення збільшується.

Займатися дослідженнями в галузі екології мікроорганізмів нелегко в основному через обмеження, що накладаються технологією. Один грам грунту може містити кілька мільярдів бактерій найрізноманітніших видів, з числа яких в лабораторії можна виростити тільки 1%, так що проблеми починаються вже при відборі. (Навіть термін «вид» не зовсім підходить при дослідженні бактерій, так як. Генетична інформація може передаватися між відносно далекими родинними групами). Проте останнім часом спостерігаються значні досягнення в експериментальній екології мікроорганізмів, і ми починаємо розуміти принципи функціонування цих незліченних полчищ, особливо принципи їх участі в кругообігу поживних речовин. У всякому разі схоже, що мікроорганізми відіграють більш важливу роль в природі, ніж ми уявляли досі.

...
ПОДІЛИТИСЯ: