Девонський період, або девон

З точки зору людини, девонський період був вирішальним моментом для еволюції життя хребетних: це час, коли перші чотириногі вийшли з морів і почали колонізувати сушу. Девон займав середину палеозойської ери (542-252 млн років тому). Йому передували кембрій, ордовик і силур, а потім він змінився кам’яновугільним і пермським періодами.

Клімат і географія

Глобальний клімат в девонський період був несподівано м’яким, із середньою температурою від 25 до 30 ° С. Північні і південні полюси були лише трохи прохолодніше, ніж райони, розташовані ближче до екватора, і не було крижаних шапок; єдині льодовики мали бути знайдені на високих гірських хребтах. Маленькі континенти Лаврентія і Балтика об’єдналися, щоб сформувати Лавруссія, в той час як гігантська Гондвана (яка мільйони років тому розділилася на Африку, Південну Америку, Антарктику і Австралію) продовжувала повільно дрейфувати на південь.

Наземні тварини:

Хребетні

Саме в девонський період відбулося архетипове еволюційне подія: адаптація лопастеперої риби до життя на суші. Два кращих кандидата на пост самих ранніх чотириногих – це акантостега (Acanthostega) і іхтіостеги (Ichthyostega), які самі розвивалися з більш ранніх, виключно морських хребетних, таких як тіктаалік і Пандеріхтіс.

Дивно, але багато хто з цих перших чотириногих мали сім або вісім пальців на кожній зі своїх кінцівок. Це означало, що вони представляли собою «мертві елементи» в еволюції, оскільки більшість наземних хребетних, що живуть сьогодні на нашій планеті мають не більше 5 пальців на своїх кінцівках.

Безхребетні

Хоча чотириногі стали найбільшим досягненням девонського періоду, вони були не єдиними наземними тваринами.

Девон славиться безліччю дрібних членистоногих, черв’яків, нелітаючих комах і інших безхребетних, які скористалися складними наземними екосистемами рослин, і почали розвиватися в цей час, щоб поступово поширитися всередину континентів (хоча все ще не дуже далеко від водойм).

Морська життя

Плакеодерм

У девонського періоду відзначалося виникнення плакодерм, доісторичних риб, що характеризуються наявністю міцних пластин (деякі плакодерми, такі як величезний дунклеостей, досягали ваги в три або чотири тонни). В цей час також з’явилися відносно нові представники лучеперих риб, найбільш густонаселені сімейства риб на Землі сьогодні. Відносно невеликі акули, такі як химерні Стетеканти, стали все більш поширеними представниками морського життя в девонських морях. Безхребетні, як губки і корали, продовжували процвітати, але кількість трилобітів значно скоротилося, і тільки гігантські евріптеріди (безхребетні морські скорпіони) успішно конкурували з хребетними акулами за видобуток.

Рослинний світ

Саме в девонський період помірні райони еволюціонують континентів Землі стали по-справжньому зеленими.

Девон був свідком перших значних джунглів і лісів, поширення яких було обумовлено еволюційним змаганням серед рослин, щоб отримувати якомога більше сонячного світла (в густих лісах високі дерева мали значну перевагу над крихітними чагарниками). Дерева пізнього девонського періоду були першими, хто розвинув рудиментарную кору (щоб підтримати їх вагу і захистити стовбури), а також міцні внутрішні органи обміну води, які допомогли протидіяти силі тяжіння.

Девонське вимирання

Закінчення девонського періоду ознаменувалося масовим зникненням доісторичної життя. Не всі групи тварин були в рівній мірі схильні до цього вимирання: плакодерми і трилобіти виявилися особливо вразливі, однак глибоководні організми залишилися щодо неушкодженими.

Докази непідтверджені, але багато палеонтологи вважають, що девонське вимирання було викликано з множинними падіннями метеоритів, уламки яких могли отруїти поверхні озер, океанів і річок.

...
ПОДІЛИТИСЯ: