Дані палеонтології

Палеонтологія є основним джерелом відомостей про еволюційний розвиток, так як саме ця наука розповідає нам про живих істот, що населяли нашу планету в далекому минулому. Деякі з численних доісторичних тварин і рослин збереглися у вигляді скам’янілостей. У нижніх шарах кам’янистих порід виявляються найдавніші форми живих істот. У деяких випадках вдалося простежити, як в процесі еволюції дуже давня форма живої істоти поступово, через ряд проміжних етапів перетворилася в сучасну нам форму.

Найбільш повно простежено еволюцію коня. Найдавніші залишки тварини, що нагадує коня, показують, що цей предок коня був завбільшки з звичайну кішку. При ходьбі він спирався на чотири пальці передніх ніг і три пальці задніх. Він відрізнявся також від сучасного коня по ряду ознак, в тому числі у нього були значно коротші щелепи і зуби. У більш пізніх відкладах виявлені залишки тварини, родинного коні, але завбільшки з невелику собаку.

У ще більш пізніх шарах знайдена кінь завбільшки з вівцю, однак при ходьбі це тварина ще використовувало три пальці ніг. В вище розташованих шарах вже з’явилися залишки коня завбільшки з шотландського поні, у якій на ногах було по три функціонуючих пальця, але середній палець був більш розвинений, а два інших ледь торкалися землі. Найбільш пізні відкладення зберегли залишки коня приблизно такої ж величини, як і сучасне тварина; цей кінь спиралася лише на середній палець, а два інших були різко зменшені. До нас дійшло кілька доісторичних тварин в прекрасно збереглася формі. Так, в Лос-Анжелосе є знаменита асфальтова яма Ле-Бре, в якій збереглося багато найцінніших залишків стародавніх тварин. Мабуть, ця яма, наповнена рідким асфальтом, перебувала поблизу стародавнього водоймища. Тварини, приходячи на водопій, потрапляли іноді в асфальт і, не в силах вибратися з нього, поступово тонули.

Асфальт сприяв збереженню залишків, і завдяки цьому до нас дійшли скелети багатьох зниклих форм. Добре збережені копалини були знайдені і в Сибіру. Перебувала там група дослідників одного разу помітила, що собаки їдять щось з-під снігу. Виявилося, що собаки знайшли заморожену тушу величезного мамонта, який жив близько 20 тисяч років тому. Мамонт – родич сучасних слонів, що жив в холодному кліматі. Після цього було знайдено близько 50 мамонтів, що збереглися у вічній мерзлоті. В газетах повідомляли навіть, що на одному банкеті вчених в Лондоні подавали м’ясо мамонта, який пролежав у землі 20 тисяч років. В Американському музеї природної історії в Нью-Йорку в холодильнику зі скляними стінками зберігається заморожений мамонт, так що всі відвідувачі можуть побачити своїми очима це незаперечне свідчення еволюції тваринного світу.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Проблема болю