Дані біогеографії

Уявімо собі який-небудь вид рослини, що живе в помірному кліматі, де немає різких змін температури, вологості та інших умов. Припустимо, що птах з’їла плоди цієї рослини, після чого насіння його, пройшовши через травні органи птиці, виявилися занесеними в жарку суху місцевість типу пустелі. Якщо якоїсь частини насіння вдасться вижити, то в силу природного добору виросли з них рослини набудуть рис пристосованості до нових умов проживання. Припустимо, що інші насіння потрапили, наприклад, в умови дуже холодного клімату; в цьому випадку відбудеться відбір за іншими ознаками.

Згодом всі ці рослини, що розрізняються за умовами проживання, доведеться, ймовірно, класифікувати як три окремих види. Нам не вдалося спостерігати, як протікав такий процес пристосування, але ми можемо уявити його собі на підставі вивчення рослин, що мешкають в різних кліматичних умовах.

Пристосувальну еволюцію тварин можна розглянути на прикладі верблюда. Одногорбий верблюд – дромадер, – живе на протязі багатьох поколінь в пустелі, прекрасно пристосований до умов свого проживання. Широкі м’які лапи служать йому опорою при ходьбі по хиткому піску; в шлунку верблюда є особливі кишені для збереження запасу рідини; резерв їжі (у вигляді жиру) накопичується у нього в горбу. Інший вид – двогорбий верблюд (бактріан) мешкає в холодних районах Центральної Азії; для захисту від холоду він покритий довгою жорсткою шерстю. Крім того, маючи тверді копита, він може безболісно пересуватися по навколишніх його кам’янистим просторів.

Логічно припустити, що обидва види верблюда походять від спільного предка, однак через багато століть кожен був знайдений пристосованим до своєрідні умови його проживання. Ще одним представником сімейства верблюдів є американська лама. Мабуть, верблюди з’явилися спочатку в Америці, а потім вже поширилися в Африці, перебравшись туди по смужці суші, колись з’єднувала ці два континенти.

Лами протягом дуже тривалого періоду були абсолютно ізольовані від африканських верблюдів, і розвиток їх йшло іншим шляхом; проте за зовнішнім виглядом лами нагадують верблюдів. Інший американський вид з того ж сімейства – альпака – мігрував свого часу в високогірні області; у нього з’явився жорсткий густе хутро, що захищає його від холоду.

При вивченні географічного розселення рослин і тварин можна незліченну кількість разів спостерігати, що споріднені види, що живуть поблизу один від одного, мають більше схожості, ніж види, що мешкають в абсолютно різних областях. Часто навіть вдається знайти поступові переходи від одних видів до зовсім інших у міру просування від однієї області проживання до іншої. Дарвін зауважив такі перехідні види равликів і інших тварин, що мешкають на островах Тихого океану. Таким чином, дані біогеографії підтверджують теорію еволюційного розвитку живої природи.

...
ПОДІЛИТИСЯ: