Чому вимерли динозаври? Коли це сталося?

Як не дивно, вчені досі не можуть висунути єдину гіпотезу про те, чому ж насправді вимерли динозаври.

 

Існує кілька версій події, і у кожної з них є свої прихильники і противники.

 

Великі вимирання

 

Насамперед, відзначимо, що за всю історію існування планети можна виділити п’ять періодів, коли відбувалося вимирання різних видів населяють її живих істот. Їх називають «великі вимирання» і називають за назвою періоду, коли вони траплялися.

 

Наприкінці палеозойської ери (близько 250 мільйонів років тому) відбулося пермско-триасовое вимирання, в ході якого з лиця Землі зникли 96% всіх видів живих істот. Плазуни змогли вижити і розвиватися. Через 50 мільйонів років, під час триасово-юрського вимирання, загинуло до 75% видів тварин.

 

У той час вже існували динозаври, і їх процес вимирання не торкнувся. Наприкінці мезозойської ери (66 мільйонів років назад) сталося крейда-палеогеновое вимирання, в процесі якого зникла більша частина сухопутних тварин, до того часу панували на Землі.

 

Вимирання зачепило 75% видів живих істот, і в цей раз знищило також морських ящерів і динозаврів. Жоден з населяють всі куточки планети видів динозаврів не зміг адаптуватися і вижити.

 

Гіпотези: падіння астероїда

 

Одна з найпопулярніших версій – падіння величезного астероїда. Зіткнувшись з поверхнею планети, небесне тіло викликало забруднення атмосфери, частинками пилу, а також спровокувало землетруси і виверження вулканів. Сонце надовго зникло, клімат різко змінився, і це нібито призвело до повного вимирання динозаврів та інших живих істот.

 

Місцем падіння називають півострів Юкатан, хоча деякі вчені вважають, що небесних тіл могло бути кілька, і вони зіткнулися з планетою в різних місцях. Одне з підтверджень цієї теорії – виявлений у глинистих відкладах земної кори іридій.

 

При утворенні нашої планети цей елемент занурився під поверхню і наблизився до ядра Землі, а 65 мільйонів років тому (саме цим періодом датуються відкладення) він міг потрапити до нас тільки з космосу, при падінні астероїда.

 

Передбачається, що астероїд врізався в Землю з величезною швидкістю, після чого в повітря злетіли тонни грунту і зруйнованих скель, в атмосфері сформувалися урагани і рознесли цю пилюку по всій Землі. Після того як Сонце надовго померкло, температура повітря впала з +19 до -10 градусів за Цельсієм. Тварини і рослини, які опинилися в холоді і темряві, почали масово гинути.

 

Деякі дослідники кажуть, що іридій зовсім не обов’язково потрапив на Землю з космосу – він міг виплеснутися на поверхню в ході вивержень безлічі вулканів. Хмара, заслонившее Сонце, цілком могло бути хмарою вулканічної пилу, і це також могло спровокувати вимирання тварин. Противники цієї версії стверджують, що навіть кілька вулканічних зон навряд чи могли б кардинально змінити клімат на планеті.

 

Тим часом, дослідження показали, що кратера на Юкатані дійсно близько 65 мільйонів років, а дослідження скам’янілостей із зразків порід того ж періоду показало, що листя рослин постраждали від сильного морозу. При цьому не ясно, чому змогли вціліти черепахи, крокодили і птиці.

 

Сумнівів у скарбничку додає той факт, що вимирання динозаврів відбувалося не раптово, а протягом мільйонів років, тобто, навряд чи вони могли загинути від одного раптового катаклізму.

 

Інші версії вимирання

 

У ході також теорія про те, що травоїдних динозаврів на певному етапі існування планети могло не вистачати їжі, і вони загинули. А хижі динозаври, в свою чергу, вимерли, тому що також залишилися без їжі. Один з варіантів цієї версії – отруєння травоїдних динозаврів рослинами з високим вмістом алкалоїдів і подальша загибель цих тварин, а потім і хижих видів.

 

Але раціон динозаврів був досить різноманітний; хижаки могли полювати не тільки на своїх травоїдних побратимів, але і на ссавців, і на комах, і на ящірок. Таким чином, нестача їжі не могла стати причиною вимирання.

 

Висловлювалися припущення, що причиною загибелі динозаврів міг стати вірус. Але епідемія у тварин носить зональний характер, і не могла поширитися по всій планеті. Крім того, динозаври та інші рептилії були настільки різноманітні, що не могли бути уражені одним типом вірусу.

ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Трофічний рівень