Чому у жирафа довга шия?

Коли європейці вперше побачили жирафа, вони вирішили, що така тварина не може існувати. Величезний, 5-6 метрів у висоту, він пересувається на дивно довгих витончених ногах.

 

Але найбільш вражаюча частина тіла жирафа – це, звичайно, його двометрова шия, за допомогою якої він з легкістю скубе листочки з крон дерев. Примітно, що тулубі не відрізняється великими розмірами і не перевершує по довжині тулуба інших великих парнокопитних. Середня вага жирафа – близько тонни, причому самці зазвичай крупніше самок.

 

Особливості будови тіла жирафа

 

Внутрішнє будова тіла жирафа відрізняється від будови більшості тварин незвично великим розміром серця. Вона важить близько 12 кілограмів і перекачує за хвилину близько 60 літрів крові, яка циркулює в судинах під тиском, в три рази більшим, ніж у людини.

 

У цьому немає нічого дивного, якщо згадати, на яку висоту серце має перекачувати кров, щоб донести до мозку поживні речовини. Кров, до речі, має високу густоту за рахунок вдвічі більшої щільності кров’яних тілець.

 

У великій шийної відні розташовуються особливі замикаючі клапани, які перешкоджають крові швидко стікати вниз, і створюють необхідний тиск в області голови.

 

Шия жирафа складає більше третини його зростання, але при цьому складається всього з 7 хребців, як і шиї більшості травоїдних. Багатьох біологів вражає довжина язика тварини, яка приблизно дорівнює 45 див. Таку мову ідеально пристосований для того, щоб захоплювати листя з тонких гілок крони дерева.

 

На голові між вух і у самців, і у самок стирчить одна або дві пари кумедних, обтягнутих шерстю маленьких ріжок. Малюнок на шерсті жирафа дуже гарний: темні кутасті плями, розділені світлими ламаними лініями. Він допомагає залишатися твариною малопомітними в наскрізний тіні дерев і уникати неприємних зустрічей з хижаками.

 

Цьому ж сприяє і відмінний зір, і немаленький зріст, завдяки чому своїх природних ворогів жирафи можуть помічати на відстані близько кілометра і благополучно тікати від переслідувачів. До речі, бігають вони теж непогано, розвиваючи на короткий час швидкість до 55 км/ч.

 

Чому у жирафів довга шия?

 

Особливості будови тіл жирафів породили безліч версій, що пояснюють появу настільки довгої шиї. Французький натураліст Ж. Ф. Ламарк у XIX столітті вважав, що предки сучасних жирафів змушені були в періоди посухи, коли вся трава вигорає на сонці, тягтися з усіх сил, щоб дістати листя на деревах. З-за цих зусиль у їх нащадків і стали народжуватися діти з такими витягнутими шиями.

 

З точки зору теорії природного відбору, все виглядає трохи не так. Як ми знаємо, в будь-якій популяції деякий відсоток особин завжди народжується з певними відхиленнями від норми – мутаціями. Якщо ці мутації не допомагають тваринам добувати їжу і рятуватися від хижаків, їх носії швидко гинуть, не встигаючи дати потомство.

 

Ті ж, хто зумів вижити, дають потомство і закріплюють у ньому сприятливу мутацію. Сотні тисяч років природного відбору приводили до появи все більш і більш довгошиїх жирафів. У той же час, оскільки довгошиїсть не є самоціллю, а лише дозволяє отримати доступ до розширеної кормовій базі, сьогоднішня довжина ший тварин є оптимальною для даних умов.

ПОДІЛИТИСЯ: