Чому у верблюда горб?

«У верблюда два горба, тому що життя боротьба» – ця фраза, яка прозвучала в знаменитій радянської кінокомедії, стала крилатою.

Дивно, але це філософське і, разом з тим, смішне висловлювання, має ще й біологічний сенс. Адже кожній людині, знайомому з теорією еволюції зрозуміло, що верблюди не просто так тягають по пустелях важкі нарости на своїй спині. Горб насправді потрібен «кораблю пустелі» для боротьби за власне існування, служить механізмом пристосування до суворих умов життя.

Верблюд може не пити два тижні – це гігантський термін, особливо якщо врахувати, що ці тварини мешкають в надзвичайно спекотних і посушливих куточках планети. За час зневоднення верблюд втрачає до 40 відсотків маси тіла, але виживає і зберігає рухливість. Потім тварина випиває величезну кількість води і повертає початкову масу. Як саме працює його організм? Звідки така витривалість, і яку роль у всьому цьому відіграє горб?

Поширені помилки

Абсолютно помилковою є думка, згідно з яким в горбах верблюд запасає воду. Горб складається, головним чином, з жирової тканини, а не з рідини.

Довгий час існувала інша, більш обгрунтована і отримала величезну популярність версія. Відповідно до неї саме з жирових запасів, накопичених в горбі, верблюд і отримує всю потрібну йому воду, якщо довго не п’є. Вода утворюється в процесі окислення жирів. Однак і цю гіпотезу вчені спростовують, і ось, будь наводяться аргументи.

Перше: якщо б такий механізм був ефективний, інші мешканці пустель теж запасати жир і використовували його при нестачі вологи, але подібний резервуар є тільки у верблюда.

Друге: в ході окислення такої кількості жиру, якого вистачило б для заповнення втраченої рідини, верблюду довелося б інтенсивно дихати. Адже в реакції окислення бере участь велика кількість кисню. Але з кожним видихом з легких виходить повітря, насичений водяними парами, тобто ніякої економії води не виходить.

З’ясували, що жир з горба частково трансформується в воду (вода є побічним продуктом реакції окислення), але це лише невелика частка всієї рідини, необхідної тварині. Верблюд використовує інші резервуари з вологою, але про це скажемо пізніше, а зараз пояснимо все-таки,

Навіщо насправді верблюду горб?

Горб – це чудове пристосування, яким еволюція наділила тваринка, яка мешкає там, де мало хто здатний вижити. Горби несуть такі функції:

  • захищають спину тварини від палючих променів сонця. Жир – чудовий теплоізолятор. Жирові скупчення, покриті до того ж густим і довгим хутром, надійно оберігають тіло верблюда від перегріву в пустелі;
  • оскільки практично весь жир, що міститься в верблюжому організмі, зосереджений саме в горбах, решта тіла може безперешкодно віддавати вироблену теплову енергію в навколишній простір. Таким чином, верблюд охолоджується. Це ще один механізм, що захищає тварину від спеки пустелі;
  • в разі тривалої без харчів верблюд починає витрачати жир з горба для заповнення поживних речовин. Якщо без води він може прожити два тижні, то без їжі – цілий місяць!

Чим ще обзавівся верблюд?

Горби – не єдине пристосування, що дозволяє верблюдові виживати на пекучому спеці. Повернемося до питання про те, чому це тварина може так довго перебиватися без води. Справа в тому, що верблюд вміє, по-перше, запасати воду про запас, а по-друге, захищатися від втрати вологи при високій температурі і низькій вологості.

Тварина накопичує рідину так: верблюд за раз випиває величезний обсяг води (до 100 літрів). Ця волога надходить в особливий відділ шлунка і зберігається там у спеціальних осередках.

А протистояти виділенню вологи зовні верблюду допомагають:

  • густа шерсть;
  • здатність довго не потіти при підвищенні температури тіла;
  • вузькі ніздрі, прикриті особливою складкою, яка не дозволяє волозі виходити назовні з повітрям, що видихається;
  • унікальний пристрій видільної системи, що зберігає більшу частину рідини всередині організму.

Людина не могла не скористатися такими унікальними здібностями парнокопитного мешканця пустель. Навіть сьогодні, в 21 столітті населення посушливих районів Азії активно використовує верблюдів як тяглову силу.

...
ПОДІЛИТИСЯ:

Дивіться також:
Захворювання нирок